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La reforestación al rescate de las ciudades

Por Melissa Barra

La organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) organiza del 28 de noviembre al 1ero de diciembre el primer Foro mundial sobre bosques urbanos en Mantua, Italia. ¿Cómo el hecho de enverdecer las ciudades podría ayudarlas a protegerse del cambio climático y de la inseguridad alimentaria?

Despertar en una ciudad, grande o pequeña, es exponerse a un concentrado de contaminación ambiental, visual y sonora. Pero a medida que nos multiplicamos de manera exponencial, vivir en una urbe también puede algún día llevarnos afrontar una escasez de alimentos o de servicios básicos.

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Estos son solo algunos de los retos que tratan de derribar cientos de arquitectos, académicos y ONGs del mundo entero, reunidos en el primer Foro internacional sobre bosques urbanos, que está teniendo lugar en la ciudad italiana de Mantua. 
Esta conferencia mundial, convocada por la FAO, busca llamar la atención sobre la importancia de los árboles y de las áreas naturales en la planeación urbana.

"Hoy en día, más del 50% de la población mundial vive en urbes. En el 2050, será el 70%. La reforestación puede atenuar sus efectos negativos de esta creciente urbanización ya que absorben susbtancias contaminantes y proveen sombra reduciendo la temperatura", explica Eva Müller, directora del departamento forestal de la FAO. "Además, los bosques periurbanos protegen las cuencas que proveen agua."

Sin embargo, una ciudad con bosques no solo es una ciudad donde se puede respirar aire más limpio o tener menos calor al abrir la ventana. También es un espacio menos vulnerable a la pobreza y a la inseguridad alimentaria, resalta Eva Müller. "Todavía existen muchos países donde la fuente principal de energía para cocinar proviene de la leña o el carbón", explica la directora forestal de la FAO y subraya la necesidad de prevenir la deforestación y la escasez de madera con nuevas siembras. 

San Borja, Lima

Entre las iniciativas que más se destacan a nivel mundial se encuentra la ciudad de Lima y en particular uno de sus 43 distritos, San Borja. Esta municipalidad fue elegida en 2013 por el Foro Asia Pacífico como la ciudad con menor emisión de carbono en Latinoamérica. Desde 2014, ha triplicado la cantidad de árboles en el perímetro de San Borja.

"Ya se siente un cambio en el microsistema", afirma el alcalde del distrito Marco Álvarez. "Ha vuelto a aparecer la mariposa monarca, una especie en vía de extinción. Pero también loros y canarias de diferentes especies." El alcade precisa así mismo que los vecinos han empezado a cultivar productos alimenticios locales "de manera mínima pero ejemplar".

Red de ecociudades 

Sin fijarse metas inalcanzables, el Foro mundial sobre bosques urbanos intentará en los próximos años consolidar una red de ciudades y de actores para exportar modelos de urbes verdes.

"La idea es trabajar juntos en el futuro para fortalecer una meta global que es volver las ciudades espacios más sanos y más verdes para vivir", concluye Eva Müller de la FAO.
 

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