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PrEP, la píldora revolucionaria que protege del VIH

Por Raphael Morán

[Video] Los usuarios de este tratamiento preventivo contra el VIH se dicen satisfechos desde su implementación en Francia. "Podemos gozar sin miedo al Sida". "Es una revolución", confirman las ONG de lucha contra la epidemia.

Es una pequeña píldora azul, ordinaria, que lleva el nombre de Prep, las siglas de "profilaxis pre exposición" en inglés. Contiene una molécula antirretroviral que permite evitar el contagio con virus del VIH si uno la toma antes de tener una relación sexual sin condón.

La Prep está disponible desde hace 3 años en Francia y cuesta entre 160 y 400 euros la caja para un mes de tratamiento. En Francia, el sistema de salud pública cubre totalmente el costo del tratamiento que puede ser tomado diariamente, o puntualmente, antes de una relación sin condón.

Una caja de píldoras Prep genéricas. RFI

“En 2017 tuve un accidente de preservativo, tomé un tratamiento post exposición al VIH, y en el hospital me hablaron de la Prep. Estaba adaptado para mí porque tenía un perfil propenso a contraer el VIH: acababa de terminar una relación”, contó Santiago Díaz a RFI. Este colombiano de tiene 32 años, profesor de español en la capital francesa, es lo que se llama un ‘Preper’ desde hace año y medio.

Santiago no tiene VIH, pero a raíz de un susto después de una ruptura de condón durante una relación sexual, decidió tomar este tratamiento de manera permanente para minimizar los riesgos de contagio.

Con la condición de ser muy riguroso con el tratamiento, Santiago queda protegido contra el VIH.

En Francia, los usuarios de la Prep tienen que seguir un estricto protocolo médico de pruebas de enfermedades venéreas cada tres meses.

Efectos secundarios

En cuanto a efectos segundarios, “la Prep es muy pesada y las primeras semanas el sistema digestivo está un poco destruido”, observó Santiago. Además, según el doctor Daniel Scott Algara, especialista en VIH del Instituto Pasteur, aun no conocemos los efectos a largo plazo del medicamento.

Pero para las asociaciones de lucha contra el VIH, el surgimiento de este tratamiento preventivo ha sido una revolución. “Inicialmente el preservativo era la única herramienta de lucha, luego con los avances apareció el TASP, que permite que una persona seropositiva tratada con antiretrovirales no pueda contagiar a otras personas. Fue la segunda revolución. Y la Prep es la tercera revolución científica: con una píldora tomada de manera continua o antes y después de una relación, es al 100% eficaz contra el virus”, dijo a RFI Camille Spire, miembro de la dirección de la ONG francesa Aides de lucha contra el VIH Sida y de prevención.

Según diferentes estudios científicos conducidos en distintos países, la Prep reduce en más de 90 el riesgo de contraer el VIH (ver cifras de la autoridad sanitaria estadounidense, en español). En otros términos, no se observó ninguna contaminación entre las personas que respetaron estrictamente el tratamiento.

El tabú de la Prep

En la comunidad gay en Francia, la llegada de este medicamento hace 3 años ha tenido un impacto psicológico importante del que nos hablan Santiago y Kevin, dos ‘prepers’ que viven en París. "La Prep llega como una forma de decir 'hay que gozarlo' ", dice Santiago.

"Es muy positiva”, concuerda Kevin, usuario de la Prep desde agosto. El joven de 25 años considera que gracias a la Prep, “las relaciones sexuales son más fáciles, nos alejamos del terror de los años del Sida”.

>Escuche el testimonio completo de Santiago, un colombiano de 32 años, residente en París, y que toma la Prep:

Testimonio de un 'preper' 18/02/2019 Escuchar

Kevin, sin embargo, lamenta la falta de publicidad en torno a este tratamiento de profilaxis: “Hay un silencio total en torno a este tratamiento. Hubo una campaña en julio y agosto, cuando todo el mundo estaba de vacaciones, únicamente a través de afiches, y yo no he escuchado mucho hablar del tratamiento en los medios de comunicación. Aún hay un tabú, no sé si tiene que ver con la homosexualidad o con cierto tipo de sexualidad con riesgos…no sé”.

Para Kevin, la Prep es poco como la píldora anticonceptiva. “Las mujeres dejan de tomarla cuando pasan a otra etapa más seria en su vida, cuando quieren hijos y tener una familia. La Prep es un poco lo mismo: el día que tenga una relación seria con un chico, ya no será necesario que la tome."

Controversias en torno a la Prep

El surgimiento de la píldora anti VIH ha causado polémicas sobre posibles ''daños colaterales''. Los detractores de la Prep consideran que los usuarios de este tratamiento usan menos el preservativo, un comportamiento que causaría la multiplicación de las otras enfermedades sexuales como la gonorrea, clamidia o sífilis. "Este argumento es muy moralizador. En la vida real no funciona así. ¡Si todo el mundo se pusiera un condón claro que no habría epidemia, pero no es así!”, protesta Camille Spire de la ONG anti Sida Aides.

“En Francia hay 6000 contagios al año, la cifra está estable desde hace varios años. Científicamente sabemos que, si usamos la Prep, se reducirán los contagios. Según datos de 2016, el 92% de las personas contagiadas por el VIH en Francia eran personas que habrían podido recibir la Prep. Entonces si todas estas personas hubieran recibido la Prep, tendríamos 92% menos de contagios!”, explicó Spire a RFI.

La Prep protege del vih, pero no protege de las otras enfermedades sexuales. Santiago, usuario del tratamiento lo constató “sí he tenido más enfermedades venéreas que antes”. Afortunadamente, al vivir en Francia, goza de un seguimiento médico de calidad, obligatorio para los usuarios de Prep.

Kevin, el otro joven que aceptó dar su testimonio para RFI sobre su experiencia de la Prep, en cambio no ha tenido más enfermedades sexuales, aunque reconoce que usa el condón con menos frecuencia.

“Efectivamente me protejo menos cuando tengo sexo con chicos que conozco, que son amantes habituales. Pero sí uso condón cuando tengo sexo casual con chicos. Cuando surgió este tratamiento, me daba miedo que nadie más usara el condón, hay que tener cuidado. Ahora sé que estoy protegido contra lo más grave, y si contraigo otra enfermedad, sé que me enteraré rápidamente porque me hago pruebas frecuentes”, contó Kevin.

Los públicos prioritarios para la Prep

En Estados Unidos Inglaterra y Francia, los primeros países en permitir el acceso de la Prep al público, la utilización de este medicamento ha probado su eficacia. Ciertas clínicas especializadas han constatado una disminución de los contagios. La píldora azul funciona. Pero los médicos tampoco contemplan recetar la Prep a toda la población.

Campaña de la ONG Aides Copyright Yulstudio.fr

Es un tratamiento que debe enfocarse a ciertos grupos de población. En Francia, los grupos más vulnerables al VIH son los migrantes subsaharianos y los hombres que tienen sexo con hombres. “En África del Sur, la transmisión predominante es al 80% entre heterosexuales. La Prep se dirige entonces a hombres y mujeres”, observa Daniel Scott Algara, médico investigador y especialista en VIH en el Instituto Pasteur de París.

Y desde el punto de vista biológico, las personas elegibles para la Prep son las que no tienen VIH. “Ademas, es importante que la persona pueda seguir el régimen. Puede haber contraindicaciones para las personas que tienen problemas psicológicos y que no siguen el tratamiento de manera adecuada”, precisa el Dr. Scott.

En Francia la asociación Aides de lucha contra el VIH ha iniciado estas semanas una segunda campaña de información pública sobre la Prep. El segundo reto es facilitar su acceso a poblaciones más marginadas del sistema de salud como los migrantes subsaharianos. La batalla científica contra el VIH ha avanzado. El desafío ahora es hacer más accesible y visible el tratamiento.

Entrevistas:

- Dr. Daniel Scott Algara, médico investigador y especialista en VIH en el Instituto Pasteur de París.

- Camille Spire, miembro de la mesa directiva de la ONG anti sida Aides, Francia.

Testimonios:

- Santiago, colombiano usuario de la Prep.

- Kevin, parisino, usuario de la Prep.

Realización técnica audio: Pierre Zanutto.