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Escala en París
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"Trabajar en el Pasteur va más allá del tubo de ensayo, es formar parte de una misión de utilidad pública"

Por Aída Palau

Se cumplen 130 años del Instituto Pasteur, creado por el científico francés Louis Pasteur, padre de la microbiología moderna y que desarrolló la primera vacuna de laboratorio de la historia. En Escala en París, uno de los investigadores del Instituto, el científico español Asier Sáez-Cirión, especialista en el VIH, nos cuenta la importancia de esta institución en la investigación contra el VIH.   

Se dice que pocas personas han salvado más vidas que Louis Pasteur. Fue sin duda clave para luchar contra enfermedades que en el siglo XIX eran mortales, como la rabia. « Su demostración de que muchas enfermedades infecciosas venían de microbios nos dio un enemigo contra el que luchar”, responde Asier Sáez Cirión. 

De hecho, el escritor y académico francés Erik Orsenna dice que Pasteur era el Sherlock Holmes de la ciencia y los pasteurianos, “los caballeros de lo real”.  El científico no podría estar más de acuerdo: "Ese sentimiento de participar en una aventura de exploración es lo que a mí me motivó para unirme al mundo científico. Trabajar en el Pasteur va más allá del tubo de ensayo, es formar parte de una misión de utilidad pública”.

 

El Instituto Pasteur es un referente en todo el mundo con 33 sucursales en los cinco continentes y 10 premios Nobel. Desde sus laboratorios se ha luchado contra la rabia, la difteria, el tétanos, el tifus, la fiebre amarilla, la tuberculosis, el Zika y también el SIDA.

Fue en el Instituto Pasteur justamente donde se aisló por primera vez el VIH, virus de inmunodeficiencia humana, causante del SIDA. Desde entonces se ha avanzado muchísimo con el tratamiento con antirretrovirales.

Asier Sáez Cirión es responsable de la Unidad de "Reservorios virales y de control", que son "células infectadas por el virus. Luego el virus se integra en el material genético de la célula y estos reservorios persisten. Es ahí donde el virus puede esconderse". Es estudiando estos reservorios que el científico trata de avanzar en la lucha contra el virus y en la búsqueda de una vacuna. « Soy moderadamente optimista pero no sé cuando la vamos a conseguir », nos dice.

Puede seguir Escala en París en Facebook. Un programa coordinado por Florencia Valdés, realizado por Souheil Khedir, Yann Bourdelas y Vanessa Loiseau.

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