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Francia prohíbe el metam-sodio tras varias intoxicaciones

Por Ivonne Sánchez

Las autoridades francesas decidieron prohibir los pesticidas a base de metam-sodio, después de que varias decenas de personas se intoxicaron con este producto en la región de Maine et Loire. Este producto se utiliza sobre todo en el cultivo de berros y otros vegetales como las zanahorias, pepinos y berenjenas y ya estaba prohibido en varios países de Europa.

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Es uno de los pesticidas más utilizados en el cultivo de hortalizas, como las lechugas, berros, tomates o pepinos, sin olvidar las fresas e incluso se utiliza en los campos de golf.

A base de metam-sodio, este producto se utiliza para eliminar hongos y gusanos antes de iniciar un cultivo.

A mediados de octubre del 2018, en Francia, los medios hablaron de una intoxicación masiva en el departamento de Maine et Loire, al oeste de Francia, una región donde se cultivan mucho las hortalizas, principalmente los berros.

Al parecer, esta vez, el fuerte calor impidió la absorción del pesticida y se propagó por el aire, intoxicando a más de 80 personas. Las víctimas fueron agricultores principalmente, aunque también algunas personas que vivían en las cercanías e incluso los bomberos que prestaron auxilio.

Los síntomas fueron irritación de los ojos y de las vías respiratorias, vómitos e incluso varios de ellos tuvieron que ser hospitalizados.

Pero las consecuencias en la salud de este fumigante a base de metam sodio (métam sodium) también son a largo plazo, en Estados Unidos, donde este producto es utilizado en grandes cantidades, se considera ser “cancerígeno probable” por la Agencia de Protección Medioambiental de este país.

En Europa varios países lo han prohibido pero en Francia era tolerado hasta que hubo este caso de intoxicación que obligó al gobierno a que la Agencia Nacional de Seguridad Sanitaria (ANSES) hiciera una serie de estudios sobre esta substancia.

Durante los estudios, la ANSES suspendió el uso de este pesticida y el 5 de noviembre concluyó que “el conjunto de sus utilizaciones representa un riesgo para la salud humana y el medioambiente” y decidió prohibir definitivamente este producto.

Entrevistada: Maria Pelletier, presidenta de la organización Générations Futures.

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