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Mal de Chagas: una estrategia global para combatirlo

Por Ivonne Sánchez

Una iniciativa en el municipio de Comapa, Guatemala, busca combatir el mal de Chagas, enfermedad que provoca más discapacidad que la malaria y el dengue juntos en esta región pobre de américa latina. Combatir los insectos vectores de esta enfermedad es parte de esta iniciativa. Un proyecto que ganó un reconocimiento de la Organización Panamericana de la Salud por su enfoque global, innovador y de poco coste.

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El mal de Chagas es una enfermedad presente en las regiones rurales más pobres de América Latina.

Esta enfermedad parasitaria tropical es causada por un microorganismo, el trypanosoma cruzi (T.cruzi) que se transmite al ser humano a través de unos insectos portadores del parásito, de la subfamilia Triatominae, conocidos comunmente como chinches.

La chinche Triatoma infestans, principal vector del parásito Trypanosoma cruzi. ELMER MARTINEZ / AFP

Es endémica en 21 países de américa y afecta entre 5 y 12 millones de personas, desde el sur de Estados Unidos hasta la Patagonia argentina.

La enfermedad de Chagas es uno de los problemas de salud más importantes de américa latina y se estima que cada año mueren entre 10 y 20 mil personas a causa de esta enfermedad. En Guatemala afecta alrededor de 730 mil personas.

Pero una iniciativa en Guatemala ha demostrado que se puede controlar mejor esta enfermedad atacando el origen de su contagio.

Una propuesta de la Universidad de San Carlos de Guatemala (Enfoque de Ecosalud para control de vectores de la enfermedad de Chagas) que buscó comprender por qué las chinches vectores de la enfermedad viven en las casas de comunidades pobres y cómo evitar su presencia.

El laboratorio de entomología médica y parasitología (LENAP) de la Universidad de San Carlos, Guatemala es una unidad que investiga las enfermedades transmitidas por insectos y busca propuestas para solucionar problemas de salud relacionados con problemas ambientales.

Video que resume el proyecto de la Universidad de San Carlos, Guatemala

La estrategia global consiste en mejorar las viviendas, mejorando la calidad de las paredes y de los pisos con materiales locales, que las paredes sean lisas así como los pisos y así evitar la infestación de chinches al interior de las casas.

Enjarrar las paredes para evitar que las chinches se alojen en las grietas. LENAP

Por otra parte, evitar que los animales, que también son vectores de esta enfermedad vivan al interior de las casas.

Así también se busca la reforestación de la selva, con especies locales, ya que la infestación de chinches en las viviendas es una consecuencia de la deforestación, el hábitat natural de estos insectos.

Esta iniciativa ha recibido un reconocimiento por parte de la Organización Panamericana de la Salud, junto a otro proyecto de la Universidad de la Universidad del Valle de Guatemala, esta última, más centrada en el manejo de los animales.

Interior de una vivienda con paredes y piso liso para evitar la reinfestación de chinches. SIHI

En el caso del proyecto de la Universidad de San Carlos, es un enfoque de Ecosalud, un concepto relativamente reciente que busca estrategias globales entre la salud y el medio ambiente.

Video que muestra el proyecto de ecosalud para el control de vectores de la enfermedad de Chagas:

Entrevistada: Maria Carlota Monroy, doctora en entomología médica, investigadora principal del laboratorio de entomología médica y parasitología de la Universidad de San Carlos, Guatemala.

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