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Salud y bienestar
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Nobel de Medicina 2018 para la inmunoterapia aplicada al cáncer

Por Ivonne Sánchez

Dos inmunólogos, el estadounidense James Allison y el japonés Tasuku Honjo considerados los padres de la inmunoterapia aplicada al cáncer, fueron los galardonados del Premio Nobel de Medicina 2018. La inmunoterapia está revolucionando los tratamientos para combatir el cáncer y aportando una esperanza en el combate de este conjunto de enfermedades.

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El Premio Nobel de Medicina 2018 fue para dos pioneros de la inmunoterapia aplicada al cáncer: el estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo.

A diferencia de los tratamientos tradicionales del cáncer, que atacan directamente las células cancerígenas, Allison y Honjo se concentraron en cómo ayudar al paciente a que su propio sistema inmunitario venza al cáncer más rápidamente.

Esto a través del estudio de unos “frenos” del sistema inmunitario que impiden que el sistema inmune ataque a las células cancerígenas.

El premio Nobel de Medicina 2018 fue anunciado el primero de octubre, 2018. Reuters

El estadounidense James Allison, de 70 años, investigador del centro Oncológico MD Anderson de Houston, logró identificar uno de estos frenos, la proteína CTLA 4.

Por su parte, el japonés Tasuku Honjo, de 76 años de edad e investigador de la Universidad de Kyoto, trabajó con la proteína PD-A1, otro freno que actúa de manera un poco diferente.

Al inhibir estas dos proteínas, el sistema inmune puede atacar a las células cancerígenas.

Estos hallazgos han sido la base para desarrollar fármacos para combatir ciertos tipos de cáncer.

Una tecnología que se está utilizando desde hace poco, entre 5 y 8 años, pero con resultados prometedores, como explica el doctor Enrique Grande, jefe del servicio de oncología del MD Anderson Cancer Center de Madrid: “Tenemos fármacos inmunoterápicos que ya están aprobados y que se están utilizando para pacientes con tumores como el melanoma, el cáncer de riñón, el cáncer de pulmón, de vejiga, los tumores de cabeza y cuello, los tumores gástricos, algunos linfomas…”.

Y si bien por el momento sólo el 24 % de los enfermos tratados con inmunoterapia reaccionan positivamente, este tratamiento está definitivamente revolucionando el campo de la oncología y abre nuevas perspectivas en la lucha contra el cáncer.

Entrevistados: Enrique Grande, jefe del servicio de oncología del MD Anderson Cancer Center de Madrid, Ruth Vera, Presidenta de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) (entrevistas de Andreína Flores) y Xosé Bustelo, Investigador principal del Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca y del CIBERONC (Centro de Investigación Biomédica en Red Cáncer) del Instituto de Salud Carlos III, España.

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