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El trabajo infantil en la agricultura ha crecido en un 10 % desde el 2012

Por Ivonne Sánchez

Se calcula que en el mundo 108 millones de niños y niñas trabajan en la agricultura, sector donde se concentra el mayor porcentaje del trabajo infantil. Africa y Asia son los dos continentes donde se ve más este fenómeno, pero también en América latina está latente este problema. El trabajo infantil en la agricultura puede tener serias consecuencias en la salud y en el sano desarrollo de los menores.

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Por muchos años el trabajo infantil en el mundo no había aumentado, pero en años recientes se ha observado un preocupante incremento.

El 70 % de esta actividad se concentra en la agricultura. El número de niños que trabaja en agricultura en todo el mundo ha crecido en más de un 10 % desde 2012 debido, en parte, a los conflictos violentos y a los desastres naturales.

El trabajo infantil es aquel trabajo que es inapropiado para la edad del niño, que afecta a su educación o pone en peligro su salud, seguridad o moral.

Hay que aclarar que no todos los trabajos hechos por niños se consideran trabajo infantil, algunas actividades pueden ayudar a los niños a adquirir ciertas habilidades y contribuyen a la economía familiar.

Pero ciertas actividades, como la aplicación de plaguicidas, la manipulación de herramientas peligrosas u objetos pesados, o niños que trabajan de noche en un barco pesquero, plantean problemas para su salud y su educación.

Y si bien los datos son difíciles de recaudar, se calcula que 108 millones de niños y niñas entre 5 y 17 años trabajan en la agricultura, la ganadería, las actividades forestales (silvicultura), así también en la pesca y la acuicultura, es decir, el cultivo de organismos acuáticos.

La ganadería es una de las actividades donde se da el trabajo infantil. FAO

Muchos de estos niños trabajan a menudo muchas horas y corren riesgos laborales que ponen en peligro su salud y su sano desarrollo.

África y Asia concentran la mayor parte del trabajo infantil en la agricultura, pero también en América latina se da esta situación.

La FAO, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura alerta sobre esta problemática.

Entrevistada: Jacqueline Demeranville, de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

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