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Pasteur experimentador, en el Palais de la Découverte

Por Ivonne Sánchez

El Palais de la découverte en Paris propone una muestra consagrada a Louis Pasteur, el padre de la microbiología. Pasteur, a quien se recuerda sobre todo por la vacuna contra la rabia, experimentó en diversos campos, desde la estructura molecular de los cristales hasta los gusanos de seda y la fermentación de los vinos. “Pasteur experimentador” es una muestra lúdica ambientada en el siglo XIX.

Louis Pasteur nació en 1822 y muy joven adquirió fama, gracias a sus diversos experimentos. Químico y físico de formación, este bacteriólogo francés es sobre todo un pionero de la medicina moderna y junto con el alemán Robert Koch, se pudo confirmar la teoría del origen microbiano de las enfermedades infecciosas, según la cual éstas son provocadas por gérmenes patógenos ambientales que penetran en un organismo sano.

La entrada a la exposición "Pasteur el experimentador". Universcience / Palais de la découverte

El Palais de la découverte en París propone una muestra bajo el lema de "Pasteur el experimentador", una muestra muy teatral y ambientada en el siglo 19, que comienza con un panorama, muy común en esa época, un teatro circular con imágenes, con los inventos del momento como el ferrocarril y la fotografía y actualidades culturales como la publicación de “Los tres mosqueteros” de Alexandre Dumas y “Les Fleurs du Mal” de Charles Baudelaire.

En 1847, el joven Pasteur, con menos de 25 años de edad, descubre el dimorfismo del ácido tartárico y la dismetría de los cristales, esto es, que los cristales se organizan de manera asimétrica. Esto es fundamental para comprender más tarde el funcionamiento de los microorganismos.

Pasteur estudió la fermentación de los vinos. Universcience / Palais de la découverte

Por otra parte, Pasteur va a interesarse en las fermentaciones de los vinos y va a proponer el procedimiento de la pasteurización, utilizada actualmente para la conservación de la leche y de otros alimentos.

La muestra también da cuenta de la violenta controversia científica que opuso a Pasteur y a Félix Pouchet, éste último ferviente defensor de la teoría de la generación espontánea, que sostenía que los organismos aparecen espontáneamente en los cultivos.

Pasteur logra demostrar que esta teoría es falsa y toma fama, al punto que lo llaman para que investigue sobre una enfermedad que afecta a los gusanos de seda.

Una de las secciones de la exposición "Pasteur experimentador". Universcience / Palais de la découverte

Después de implementar también una vacuna para las gallinas, Pasteur va a desarrollar una vacuna para carneros contra la enfermedad del carbón. Pero es sobretodo su vacuna contra la rabia que va a marcar la historia de la medicina. Más tarde, en 1888, el Instituto Pasteur será inaugurado, unos años antes de la muerte de Pasteur, en 1895.

La muestra "Pasteur el experimentador" puede verse en el Palais de la découverte hasta el 19 de agosto del 2018.

Entrevistada: Floriane Perot, museógrafa del Palais de la découvert.

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