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Luces LED pueden dañar la retina

Por Ivonne Sánchez

Los diodos emisores de luz, o 'LEDs', pueden dañar la retina, sobre todo los que emiten luz azul. Un estudio en Francia con ratas albinas confirmó lo que se temía desde 2010. Esos diodos están presentes en decoraciones, iluminación casera y urbana, pantallas y juguetes. A título preventivo, es preferible utilizar los leds de luz 'cálida', que no superen los 3000° grados Kelvin.

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Actualmente los leds se imponen como sistema de iluminación, están presentes en todas partes: las pantallas de las computadoras o de los teléfonos inteligentes, en decoraciones de navidad, pero también en la iluminación e incluso en los faros de los coches.

Pero esta iluminación catalogada como ecológica y ahorradora de energía, puede dañar las células de la retina.

Es lo que confirma la investigación hecha por la doctora Alicia Torriglia, directora de investigación del INSERM, instituto nacional de investigación médica francesa. Ella lleva varios años estudiando la toxicidad retiniana en ratas albinas. Esta vez, se enfocó en el tipo de luz emitida por los LEDs.

La luz azul es el problema

La investigación, que ganó hace poco en Francia un premio de la academia nacional de medicina, pone de relieve que es la luz azul presente en los leds, lo que la hace dañina.

Varios modelos de bombillas LEDS. Geoffrey Landis / Creative Commons

Para imitar luz blanca, el diodo azul del LED es recubierto de fósforo amarillo. Pero al ser al origen una luz azul, es más dañina que la luz blanca que se obtiene en otros soportes como la luz inscandescente o fluorescente.

Cabe recordar que la luz azul es la más energética del espectro y es más agresiva para la retina.

Una bombilla LED desarmada, al interior, diodos azules recubiertos de fósforo amarillo para imitar la luz blanca. Dmitry G / Creative Commons

Desde el 2010 se advierte sobre este problema

De hecho, ya en el 2010, en Francia, la ANSES, la agencia nacional de seguridad sanitaria de los alimentos, el medio ambiente y el trabajo, reconocía que la luz que emiten los leds supone un riesgo para la retina.

Daño que según la agencia de salud francesa, no sólo provoca nocivos efectos ópticos sino que aumenta el riesgo de padecer con el tiempo degeneración macular asociada a la edad, una enfermedad que destruye la agudeza de la visión central.

Privilegiar los LEDs de luz "cálida"

En España también se han llevado a cabo estudios sobre los peligros de la exposición a la luz LED, así también en Estados Unidos se recomienda a título preventivo, utilizar bombillos leds de luz cálida, es decir entre 2000° y 3000° grados Kelvin y evitar los leds de luz “neutra” o “fría”, ya que éstos tienen una temperatura de color alta, entre 4000° y 6500° grados kelvin, una luz demasiado agresiva para la retina.

En esta bombilla LED de luz "cálida" se puede ver que la temperatura indicada del color es de 3000 ° Kelvin, menos agresiva para la retina. Zátonyi Sándor / Creative Commons

Y entre las iluminaciones leds más peligrosas, se encuentran las presentes en decoraciones de color azul, muy de moda en estos momentos, así también en los juguetes de los niños. En los niños, el daño puede ser peor ya que no está formado completamente su cristalino.

Entrevistada: doctora Alicia Torriglia, directora de investigación del INSERM, (Institut national de la santé et de la recherche médicale).

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