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Irak: el ejército lanzó la reconquista de Tal Afar

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Soldados del ejército iraquí avanzan hacia Tal Afar en esta foto del mes de junio de 2017. MOHAMED EL-SHAHED/AFP

Un mes después de la liberación de Mosul, la segundad ciudad de Irak, de las manos del grupo Estado islámico, el gobierno iraquí lanzó una gran ofensiva para recuperar Tal Afar bajo el dominio yihadista desde 2014. Esta ciudad tiene una posición estratégica como el paso obligatorio en la ruta que conecta Mosul con la frontera siria.


A las tres de la madrugada el primer ministro iraquí, Haider Al Abadi, habló por televisión a todo el país para anunciar el inicio de la ofensiva para recuperar Tal Afar.

"A los hombres del Estado Islámico, les digo que no les queda otra alternativa más que la rendición o la muerte […] Hemos ganado todas nuestras batallas y el EI siempre ha perdido", dijo Al Abadi, con el drama propio a las alocuciones militares en Irak y vistiendo un uniforme de las fuerzas armadas.

La ciudad de Tal Afar, a 70 km al oeste de Mosul, es último bastión del EI en la provincia de Nínive. La ciudad fue conquistada por los yihadistas en junio de 2014 cuando su avance parecía imparable y se hicieron con gran parte del territorio del país, incluyendo Mosul.

Antes de la llegada de los yihadistas, Tal Afar tenía unos 200.000 habitantes pero hoy las autoridades no conocen con exactitud cuántos civiles viven todavía allí. Si los combates serán como los que se desarrollaron para recuperar Mosul, las víctimas civiles podrían ser altas. Según Amnesty International, más de 5800 no combatientes murieron solo entre el 19 de febrero de 2017 y el 19 de junio del mismo año durante la campaña para reconquistar la parte oeste de la segunda ciudad de Irak.

La ciudad está sitiada desde hace meses, no solo por unidades del ejercito sino también por las Hachd Al Shaabi, o las "unidades de movilización popular", un abanico de organizaciones paramilitares dominada por chiítas y respaldadas por Irán. Al Abadi dijo que estos grupos participaran de la operación.  Se cree que habría alrededor de 1000 combatientes, según informa el diario New York Times.

Además de Tal Afar, el grupo EI controla todavía Hawija en la provincia de Kirkuk, a 300 km al norte de Bagdad. También está presente en la provincia occidental de Al Anbar, especialmente en la región Al Qaim, fronteriza con Siria.

 

Con agencias.