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Un laboratorio biológico bajo el cielo de la Costa del Ópalo

Por Silvia Celi

A principios de los años 70, el desarrollo económico y turístico en Francia amenazaba la existencia de áreas naturales y de las dunas de arena en el litoral. El Estado francés inició entonces una política de adquisición de zonas como lo que es hoy en día la reserva biológica estatal de la Costa del Ópalo.

La Costa del Ópalo es una región costera del norte de Francia, situada frente a los acantilados del sureste de Inglaterra, bordeando el mar del Norte y el canal de la Mancha. Allí se encuentra la Reserva Biológica Estatal, un espacio excepcional, explicó a RFI, Franz Veillé, de la Oficina Nacional de Bosques:

“La compra de esos terreno forma parte de una política voluntarista destinada a proteger el litoral francés. Con ese objetivo, el Estado creó el Conservatorio del Litoral y adquirió este bosque y las dunas cuya riqueza natural es extraordinaria, tanto por su fauna como por su flora. Por eso la oficina Nacional de Bosques decidió también clasificarlo Reserva Biológica”.

También se decidió convertirlo en un laboratorio a cielo abierto…

“En efecto. Este parque natural no está abierto al público, de manera que si se quiere visitar hay que pedir una autorización y estar acompañado por alguien de la Oficina Nacional de Bosques. Su papel de laboratorio es tan importante que recibimos a universitarios de Lille, de París e incluso del extranjero, que vienen a trabajar directamente en el bosque y en las dunas".

"Aquí estudiamos la manera como las dunas evolucionan sin la intervención humana. También estudiamos la evolución de este bosque que tiene menos de 80 años. Eso toma mucho tiempo, pero dentro de 50, 80 o 100 años veremos si dominan los robles, los fresnos, otros árboles o si permanecerá en el estado actual. Esa es nuestra misión de observación".

Puesto que de observar se trata…¿cómo ha influido el cambio climático en este bosque y en estas dunas?

“Es difícil decirlo por ahora porque la evolución es lenta y la investigación aún no puede tomar la suficiente distancia. Sin embargo hemos notado un aumento del óxido nítrico y lo que tenemos claro es que esto favorece la evolución de una planta típica de las dunas en detrimento de otra especies, en particular del musgo plano. La contaminación atmosférica aporta óxido nítrico que provoca la propagación de esa planta de dunas".

"Pero bueno, para sacar conclusiones sobre el impacto del cambio climático aquí… todavía es muy pronto. Por el momento registramos todos los datos y dentro de 20 o 50 años esos datos serán analizados según protocolos muy estrictos que permitirán a los científicos en el futuro estudiarlos y probablemente ellos medirán con precisión el impacto del cambio climático, tanto en la flora como en la fauna".

¿La compra de terrenos es realmente la manera de preservar el patrimonio forestal y litoral francés de la avidez de los constructores?

“Esa pregunta es muy importante porque en los años 70 el Estado constató que la urbanización del litoral se estaba acelerando, entonces decidió comprar las tierras. En esa época la Oficina Nacional de Bosques era la encargada de proteger las tierras estatales, entonces se decidió crear el Conservatorio del Litoral que ahora tiene, entre sus misiones, comprar tierras para proteger el litoral".

"Ahora trabajamos conjuntamente, la Oficina Nacional de Bosques y el Conservatorio del Litoral. Tenemos la misma misión y una historia común".

Esta política se inspiró en una idea holandesa que preconiza compartirr en partes iguales, el litoral en su estado natural y las tierras que se conceden a la industria y al turismo.