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Fallece Serge Dassault, el controvertido magnate de la aeronáutica francesa

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Al frente del grupo aeronáutico Dassault Group, era un pilar de la industria francesa del armamento. ERIC FEFERBERG / AFP

El magnate de la industria y de la prensa y ex senador francés, Serge Dassault, falleció este lunes en su oficina por un fallo cardiaco a los 93 años. Era el quinto hombre más afortunado de Francia y un pilar de la industria pero también una figura multifacética, muy activa en la ciudad de Corbeil-Essonne, donde se multiplicaron los escándalos judiciales. 


Con Alice Pozycki, periodista de RFI, 

Hasta su muerte, Serge Dassault se mantuvo al mando de la empresa familiar: el grupo Dassault, un imperio conocido por producir uno de los aviones de guerra más potentes del mundo, el Rafale. La revista Forbes estimó su fortuna personal en alrededor de 26,6 mil millones de dólares en 2018. Pero Serge Dassault era también un político: fue alcalde de Corbeil-Essonnes, cerca de París, entre 1995 y 2009, y luego senador entre 2004 y 2017, con etiqueta de derecha. 

Durante muchos años, el apellido Dassault era sobre todo conocido por su padre, Marcel, un ingeniero aeronáutico que inventó la hélice Eclair durante la Primera Guerra Mundial. Esto lleva su empresa a convertirse en uno de los pilares del mercado aeronáutico militar. En los años 80, cuando Marcel Dassault muere a los 61 años, Serge toma las riendas y entre 1996 y 2017 logra multiplicar su patrimonio por 20. 

El imperio Dassault se extiende sus actividades y adquiere en 2006 el grupo Socpresse, que detiene entre otros medios al diario Le Figaro.

Una figura política

Acostumbrado por su padre, quien fue también diputado, a rodearse de políticos, Serge Dassault decide entrar él también en la escena pública. Su nombre se vuelve indisociable de la ciudad de Corbeil-Essonne, con la cual no tiene relación en particular. Después de varios años de intentos fallidos ser elegido, Dassault hijo gana la alcaldía en 1995.

Ahí empiezan sus problemas con la justicia. Tras una condena por injuria en 2006, al haber insultado a un opositor político, el Consejo de Estado invalida en 2009 su reelección por "fraude electoral" y lo declara inelegible durante un año

En los próximos años la justicia lo investiga por sospecha de que el empresario trató de comprar votos repartiendo varios millones de euros durante las elecciones municipales. Dassault responde evocando "donaciones". 

En 2017, Dassault condenado

Poco antes de morir, el magnate enfrenta otra polémica. La justicia lo condena a cinco años de inelegibilidad y a dos millones de euros de multa por "blanqueo y fraude fiscal". Acusan a Dassault, en ese entonces senador, de haber escondido 11 millones de euros en cuentas bancarias extranjeras. En el proceso, se evoca la intención de encarcelar al empresario, pero dada su avanzada edad el tribunal decide no hacerlo.

En paralelo de los escándalos judiciales y financieros, la opinión pública ha criticado igualmente el control editorial que ha ejercido el hombre de negocios sobre los temas y ángulos editoriales de Le Figaro. Muchos han destacado el pequeño espacio que han ocupado estos casos en las columnas del periódico a lo largo de los años.