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Gusanos planos invaden los jardines franceses

Por Lucile Gimberg

Una especie invasiva de gusano gigante, de hasta 40 centímetros de largo, está proliferando en Francia metropolitana y en sus territorios de ultramar, poniendo en peligro la biodiversidad de los suelos.

Los primeros llegaron hace unos 20 años pero, hasta hace poco, habían pasado desapercibidos para la comunidad científica. En los jardines de Francia en cambio, ciudadanos ya los habían detectado pero no los habían identificado.

"Los ví por primera vez en la calle, cerca de mi casa. Vi unos gusanos con una forma muy extraña que unca había visto en mi vida, y yo jardineo desde hace mucho tiempo. Luego encontré otros en mi jardín, también en 2014", cuenta a RFI Geneviève Rolland, apasionada de jardinería. Desde el verano pasado, esta habitante de la ciudad de Pau, en el suroeste del país, se los encuentra muy regularmente. "Su cuerpo es de color beige con rayas arriba y beige claro por debajo, sobretodo está empapado de moco", describe.

Lea también: La invasión de gusanos gigantes carnívoros amenaza el ecosistema francés

Hablamos de los platelmintos terrestres, gusanos planos con una cabeza en forma de martillo. Algunos de ellos son gigantes - pueden alcanzar los 40 centímetros de largo - y están proliferando en el sur de Francia y en los territorios franceses de ultramar. Esta es la conclusión de un estudio que lanzó en 2013 el zoólogo del Museo de Historia Natural de París, Jean-Lou Justine, gracias a la participación de los ciudadanos. Durante cinco años, cientos de particulares como Geneviève le enviaron fotos y especímenes encontrados entre sus plantas.

Predadores oriundos de Asia

"Estos gusanos planos vienen de las zonas cálidas de Asia y llegaron muy probablemente por el transporte comercial de plantas", indica el profesor, co-autor del estudio publicado en la revista científica PeerJ tras esta experiencia de ciencia participativa.

"Todos los platelmintos son depredadores que comen animales de la tierra y en particular lombrices. El problema es que las lombrices son muy importantes para la ecología de los suelos", apunta.

Por eso estos gusanos planos constituyen una amenaza para la biodiversidad. Ahora ¿de qué alcance es esta amenaza? "Aún no lo sabemos, habrá que realizar estudios ecológicos precisos en el futuro", subraya Justine.

Una insólita cabeza venenosa

Los platelmintos no se reproducen sexualmente sino por fisiparidad. Esto quiere decir que un pedazo de su cuerpo se desprende y se convierte en otro individuo. Un clonaje que les permite invadir rapidamente un territorio. Sobretodo son capaces de comerse presas que pesan 50 veces más que ellos.

Estos gusanos planos con cabeza en forma de martillo son muy insólitos. "En su cabeza muy rara, hay glándulas que contienen productos tóxicos que permiten matar a la presa pero la boca no está en la cabeza sino en el medio del cuerpo, abajo", explica el científico. Entonces el platelminto primero mata a la lombriz con su veneno y luego la come con esta boca que no está en la cabeza.

Un gusano plano gigante envenenado a una lombriz. Pierre Gros/Fuente: https://peerj.com/articles/4672/#fig-7

En el departamento de los Pirineos Atlánticos, donde vive Geneviève Rolland, se detectó la mitad de los platelmintos gigantes registrados en Francia. "Me preocupa primero porque matan las lombrices y las lombrices son mis mejores aliadas para hacer el jardín. Segundo, en mi región, ya nos invadió la avispa asiática, tenemos cada vez más mosquitos tigre, y ahora estos gusanos... Es catástrofico no solo para mi huerto sino para la agricultura en general porque si ya no tenemos lombrices en la tierra, ya no habrá fertilización de los suelos", afirma Rolland.

¿Porqué son tan importantes las lombrices? "Primero, en biomasa, representan la mayoría de los animales del suelo", explica el zoólogo Jean-Lou Justine. "Segundo, son los arquitectos de la tierra: hacen hoyos, toman las substancias nutritivas que están en profundidad y las llevan a la superficie y toman lo que está arriba para llevarlo hacia abajo". Por lo tanto, un suelo con lombrices es permeable, al aire y al agua, y entonces fertil. En cambio, un suelo sin lombrices se vuelve impermeable y menos fertil.

El Diversibipalium sp. ‘blue’ de la isla de Mayotte, en el Océano Indico. https://peerj.com/

Con la globalización y el aumento de los intercambios comerciales, ya llegaron a todas las zonas cálidas y templadas del planeta, estima el profesor Jean-Lou Justine. Pero algunas de sus presas aún no están enteradas.

En América latina, en Argentina y Brasil por ejemplo, hay especies nativas de platelmintos terrestres. En estos países donde coexisten platelmintos y lombrices desde hace miles de años, los animales ya se han adaptado y las lombrices saben como resistir. " Cuando las ataca un gusano plano, las lombrices de los paises donde se conocen los platelmintos, escapan lo más rápido posible. Las lombrices europeas en cambio,pues se olvidan de moverse", indica Justine.

El profesor del Museo Nacional de Historia Natural llama a los ciudadanos a seguir alertando sobre la presencia de este gusano invasivo y urge a sus colegas científicos a estudiar este nuevo inquilino de los jardines franceses.

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