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Jean-Michel Blanquer a RFI: "La democracia no es la dictadura de la minoría"

Por Braulio Moro, Florencia Valdés

De regreso de un viaje oficial a Argentina donde participó en dos encuentros del G20, el ministro de la educación francés, Jean-Michel Blanquer, recibió a Escala en París. El ministro más popular del gabinete de Emmanuel Macron, habló con RFI acerca de su viaje, sobre las controversias en torno a la conmemoración de mayo del 68 y las actuales protestas en Francia que conciernen particularmente la educación.

RFI: Recién volvió de un viaje a Argentina, donde participó en dos encuentros. El grupo de trabajo de Educación del G-20, los 20 países más desarrollados del mundo, en el que participan por Latinoamérica Argentina, Brasil y México ; y otro encuentro, la Cumbre Académica de América Latina y la Unión Europea, en Córdoba. ¿Cuáles son las principales conclusiones de esos encuentros?

Jean-Michel Blanquer: Argentina, como miembro del G20 ha decidido poner el tema de la educación en la agenda del G20. Es la primera vez de la historia y me parece sumamente importante. El tema de la educación es quizás el tema principal en nuestras sociedades y es importante que la dimensión internacional del asunto se vea a través de esta reunión de los veinte países más poderosos del mundo.

He dado todo mi apoyo a mi colega el ministro de la educación argentino para que juntos podamos preparar una próxima reunión en septiembre. [...] Eso nos permite preparar los grandes temas que queremos compartir todos los países.

RFI: Usted tiene una historia con Colombia. A finales de los años 80, trabajó como cooperante del Instituto Francés de estudios andinos de Bogotá. El país ha cambiado mucho desde entonces ¿Cuándo piensa ir a Colombia?

JMB: Colombia es un país que quiero mucho y que trato de conocer desde hace mucho tiempo trabajando sobre la realidad del país. Voy a tratar de ir a Colombia como fui a Argentina. Trato de contribuir a la muy buena relación que existe entre Francia y Latinoamérica y hacerlo ahora con los temas de educación. Iré a Colombia en los próximos meses.

"La gente que trabaja en los liceos, los estudiantes y sus familias no deben preocuparse"

RFI: El gobierno promueve el aprendizaje del francés en todo el mundo, eso a través de la francofonía. Francia tiene una red de 492 escuelas implantadas en 137 países, varios de América latina. Decenas de esas escuelas hicieron huelga hacia el final del año pasado por el recorte presupuestal que aplicó el gobierno francés. ¿Qué le dice usted a los estudiantes de los liceos franceses de América Latina. Les garantiza que no habrá recortes presupuestales?

JMB: Mi primer mensaje es que estamos todos juntos y que tenemos el mismo objetivo: promover la francofonía y tener relaciones estrechas entre todos nosotros. Hay en esta red una riqueza magnífica. Una red de liceos por una parte, y por otra, de alianzas francesas para el aprendizaje del francés. Por supuesto, el gobierno no quiere acabar con eso, más bien lo quiere desarrollar. Queremos que evolucione el modelo económico. Queremos tener en el futuro más liceos franceses y más alianzas francesas pero a través de un modelo económico que sea viable. Y es lo que estamos trabajando con el ministro de relaciones exteriores Jean-Yves Le Drian. La gente que trabaja en los liceos, los estudiantes y sus familias no deben preocuparse.

Ha habido recortes presupuestales el año pasado. Es la situación que hemos encontrado. Cuando el nuevo gobierno entró en el poder no había otra solución, pero vamos a cambiar el modelo, porque hay una demanda fuerte para aprender el francés y para ir a escuelas francesas porque este modelo le parece interesante a muchas familias. Debemos encontrar una fórmula que nos permita tener los profesores y el ecosistema favorable para desarrollar eso. Soy muy optimista en cuanto a esto.

"Mayo del 68 marcó un cambio en la sociedad permitió acceder a nuevos derechos"

RFI: Está por comenzar el mes de mayo, mes que marcó lageneralización del movimiento estudiantil francés de 1968. Hay una corriente política marcada a derecha que afirma que el 68 no sirvió de gran cosa; otra, a izquierda, que juzga que el movimiento estudiantil fue un dinamizador que permitió diversos cambios sociales. ¿Con cuál de esas visiones se identifica?

JMB: En primer lugar, es un hecho histórico y se le debe ver como tal. En segundo lugar, ha tenido mucha importancia. Creo que el debate se debe plantear sobre lo positivo o lo negativo de la influencia de este movimiento. Es innegable que mayo del 68 ha cambiado algo en la sociedad francesa. En cuanto a los buenos aspectos, a mi modo de ver, marcó un cambio de la sociedad que permitió abrir nuevos derechos en cuanto a la igualdad entre las mujeres y los hombres, por ejemplo. Por otra parte, hay también efectos negativos, particularmente un cierto individualismo que va con las ideasque se identifican con el libertarianismo de mayo del 68, un cierto materialismo que ahora es criticado por distintos sectores.

Tenemos que reanudar con un cierto sentido cívico, un cierto sentido de lo que es colectivo. Por eso pienso que debemos encontrar una nueva etapa en la evolución de nuestra sociedad con más solidaridad.

¿Usted piensa que hay que conmemorar los cincuenta años de mayo del 68 ?

No tengo una opinión muy determinada sobre eso. Creo que no hay que abusar de las conmemoraciones. En Francia hay muchas conmemoraciones, además parece una contradicción conmemorar un evento como mayo del 68 que era un movimiento que no tenía por religión mirar hacia el pasado. Por supuesto, creo que hay que hablar de ello, hay que organizar eventos, pero no sé si "conmemorar" sea la palabra adecuada. 

RFI: Usted dirige una ambiciosa reforma del sistema educativo francés,  desde la maternal hasta el bachillerato. A partir del 2019 la escolarización será obligatoria a partir de los 3 años en lugar de seis actualmente, y en el caso del bachillerato los estudiantes deben presentar ahora una lista de ocho prioridades para después saber hacia dónde serán conducidos.

JMB: La clave es el éxito escolar, o sea, darle a todo el mundo un alto nivel académico. La idea es de profundizar la democratización de la escuela. Lo que quiere decir que todo el mundo va a la escuela desde los tres años y que todo el mundo sale de la escuela con las competencias fundamentales. Esto implica no bajar las exigencias debido a la democratización. Por el contrario, la democratización implica que queremos mucho para todos. Yo enfatizo en la dimensión social del proyecto y sobre su dimensión pedagógica.

La dimensión pedagógica significa que leer, contar, escribir, respetar al otro forman parte de los saberes fundamentales que tenemos que transmitir a un 100% de los niños. Sabemos que en Francia, como en otros países, más de 20% de nuestros alumnos sale de la escuela primaria sin tener estos saberes fundamentales. Eso no es aceptable y es el mayor problema social que tenemos. Queremos poner en marcha medidas voluntaristas para que en los barrios pobres las clases tengan doce alumnos y no 24, para que durante la edad en que se aprende a escribir, un momento determinante reciba la atención adecuada. Esto implica un esfuerzo financiero enorme concebido para ir a la raíz de las desigualdades sociales. 

RFI: Ciertamente, pero hoy en el escalón superior hay una decena de facultades bloqueadas. Ha habido desalojos, golpes, represión. ¿Cómo se puede resolver esto?

Es sano tener debates en una democracia, hemos hecho una reforma muy importante que concierne el acceso a la universidad. Hemos encontrado una situación inaceptable con muchas víctimas: se elegía al azar los alumnos que querían entrar a una universidad y así se decidía a qué establecimiento iban. [En el sistema que hemos puesto en marcha] se orienta y se apoya a los alumnos cuando escogen su universidad para tener éxito en sus estudios. El gran escándalo es que actualmente un 60% de los estudiantes fracasa en los primeros años de la universidad. Esta es una muy buena reforma, que por supuesto se puede discutir.

Pero discutir no significa bloquear. En Francia hay 75 universidades y solo hay 15 "bloqueadas". Aquí hablamos de un anfiteatro, un departamento...y cuando toda la universidad está bloqueada es porque una minoría alcanza a bloquear a una mayoría de estudiantes. Entonces no es normal, no puede ser así, debemos discutir. Pero la democracia no es la dictadura de una minoría. La democracia es una decisión que se ha tomado a través de la ley y que en realidad corresponde a lo que han hecho la mayoría de los estudiantes. 

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