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Francia Yudo

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Teddy Riner, un coloso imbatible

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Teddy Riner tras obtener su noveno título mundial, el sábado en Budapest. © Reuters

El yudoca francés se proclamó el sábado Campeón Mundial de Yudo de más de 100 kilos. Se trata del noveno título mundial para Riner, lo que constituye un récord absoluto en esta disciplina.


Detrás de ese nombre que recuerda a un osito de peluche se esconde un deportista temido y respetado en el mundillo de yudo. A sus 28 años Teddy Riner es sin lugar a dudas el Rey indiscutible de la categoría más pesada del yudo y uno de los deportistas franceses más exitosos y populares.

El sábado, el coloso oriundo de la isla de Guadalupe conquistó su noveno título en la categoría de más de 100 kg, en el Campeonato Mundial de Yudo de Budapest, al superar en la final al brasileño David Moura. Una nueva estrella para Riner quien es además doble campeón olímpico (Londres 2012 y Río 2016).

Invicto desde septiembre de 2010, el peso pesado francés prosiguió así una serie de 134 combates ganados de forma consecutiva.

Pero el camino hacia este nuevo título no se hizo sin obstáculos. La lista de combates que lo llevó hacia la final en Budapest estuvo sembrada de contrincantes difíciles de derrotar para Riner, quien había sufrido recientemente de una lesión en el hombro.

El hueso más duro de roer fue el georgiano Guram Tushishvili, de 22 años, otro talentoso coloso que obligó a Riner a buscar un punto de oro, tras el fin del tiempo reglamentario. El francés estuvo obligado a una resolución similar en la final contra Moura.

Teddy Riner comenzó a escribir su serie de coronas mundiales en 2007. A los 18 años compitió por primera en seniors y se convirtió en el campeón del mundo más joven de la historia, en Río de Janeiro, tras vencer a la estrella japonesa Kosei Inoue.

A partir de ese momento, el “osito de peluche” se transformó en una máquina de medallas para Francia. Riner ha conquistado todo los títulos mundiales en su categoría, ocho en total, así como el título en todas las categorías, en 2008. Sin embargo, en 2010 en Tokio fue declarado perdedor en la final de todas las categorías, frente al japonés Daiki Kamikawa, por decisión de los árbitros.

Además de sus dos títulos olímpicos, Riner ha sido cinco veces campeón europeo desde 2007.

Tras este impresionante palmarés que lo hacen en la actualidad el deportista francés con mayor número de títulos y todavía activo, Riner fue designado abanderado de la delegación francesa en las ceremonias de apertura y cierre de los Juegos Olímpicos de Río. También fue uno de los principales defensores de la actual candidatura de París para los JJOO de 2024.

La imagen inmaculada de Riner se vio afectada en 2015 cuando se hizo público el salario de 30.000 euros al mes ofrecido por el Levallois Sporting Club, equipo fundado en 1983 por el polémico Patrick Balkany, quien ha sido acusado en diversas ocasiones de corrupción, desvío de dinero y fraude fiscal.