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El cannabis es una droga lenta y dañina, no suave ni recreativa

Por Asbel López

El cannabis no es una droga inofensiva para combatir el estrés, dice en esta entrevista a RFI Jean Costentin, miembro titular de la Academia francesa de Medicina. 'Entre más temprano se prueba el cannabis, más rápido se deteriora el organismo de los jóvenes', alerta este experto en toxicomanía.

A principios de mayo se realizó la marcha mundial del cannabis, que en América Latina se llamó “Marcha mundial de la marihuana”. Aquí en París, varios jóvenes se reunieron en la Bastilla. RFI entrevistó a varias de ellas, de 16 años.

“Me calma fumar marihuana después de las clases”, “cuando termino de presentar los exámenes finales, en lo único que pienso es en fumarme un porro”, “La marihuana es buena contra el estrés. Me tranquiliza”, manifestaron.

¿Es el cannabis una droga inofensiva para luchar eficazmente contra el estrés? ¿Un joven de 16 años puede consumirla tranquilamente sin que esto vaya a perjudicar su salud?

No, responde de manera tajante en esta entrevista a RFI Jean Costentin, miembro titular de la Academia francesa de Medicina, doctor en Medicina y Farmacia, presidente del Centro Nacional de Prevención, Estudio e Investigaciones sobre Toxicomanías y autor en español del libro "Los medicamentos del cerebro" (editorial Debate).

RFI. Profesor Jean Costentin, usted ha estado investigando gran parte de su vida sobre los efectos del cannabis en el organismo e incluso publicó un libro sobre el tema, ¿qué opinión le merece esta "Marcha Mundial de la Marihuana", como se conoce en América Latina?

Esa manifestación demuestra que la gente está enganchada a esa droga. Pero la participación a esa marcha es generalmente muy modesta, a pesar de que Francia tiene proporcionalmente el mayor número de consumidores de cannabis de los 28 países de la Unión Europea. Francia cuenta, en efecto, con un millón seiscientos mil usuarios regulares y más de seiscientos mil usuarios cotidianos y multicotidianos.

RFI. En la marcha aquí en París, una estudiante de 16 años dice que para ella el cannabis es una manera eficaz de enfrentar la presión de los estudios secundarios. ¿Qué piensa de esto?

Los jóvenes deberían ser conscientes de que los principales perjuicios del cannabis son de orden psíquico y psiquiátrico. Entre otros, trastornos de la atención, efecto embriagador, perturbación de la memoria, deterioro de la motivación.

Todo eso contribuye a una importante perturbación de los procesos educativos y de aprendizaje.

RFI. ¿Y qué nos puede decir concretamente sobre la idea de que el cannabis es una manera de luchar contra el estrés?

No. Está comprobado que hay una correlación entre el consumo de cannabis y el aumento de los suicidios entre los jóvenes. Más grave aún, ya se ha establecido de manera irrefutable que existen relaciones entre el cannabis y el desarrollo de la esquizofrenia o de su agravamiento.

Entre más temprano se prueba el cannabis, más rápido se deteriora el organismo de los jóvenes.

Sobre esto hay un dato terrible que por lo general se oculta: en Francia, de mil jóvenes que comienzan a consumir cannabis entre doce y quince años, cien de ellos, es decir, un 10%, serán esquizofrénicos a los 18 años. En términos corrientes, locos.

RFI. Sin embargo, el cannabis es percibido hoy por muchas personas como una droga suave y recreativa.

El cannabis no es una droga suave. Es una droga lenta que causa mucho daño. A diferencia de todas las otras drogas, su principio adictivo, el THC, se acumula durante mucho tiempo en todos los órganos ricos en lípidos y grasas, en particular el cerebro.

Y cuando el principio adictivo del cannabis desaparece de la sangre, no es para ser eliminado por el organismo, sino para ser almacenado durablemente en el cerebro.

RFI. ¿Cuánto tiempo permanecen los efectos del cannabis en el cerebro?

En algunos casos, cerca de una semana. Inclusive, cuando las personas son consumidoras regulares, los efectos del cannabis en el cerebro pueden durar casi dos meses.

Cuando la persona deja de consumir, se constata que hay eliminación de cannabinoides durante casi ocho semanas. El cannabis es una droga no sólo lenta sino también perniciosa.

RFI. ¿Qué podemos decir si comparamos el cannabis y el cigarrillo?

La toxicidad del cannabis fumado genera casi ocho veces más alquitrán cancerígeno que el cigarrillo. La temperatura de combustión aumenta en 200° C. 

Esto explica que se produzca una mayor producción de óxido de carbono, lo que perturba el aporte de oxígeno a los tejidos y trastorna el funcionamiento de la hemoglobina.

El cannabis disminuye la resistencia a las agresiones de bacterias, virus y champiñones microscópicos. También tiene efectos cardio-vasculares: produce arteritis, infartos, accidentes vasculares cerebrales.

RFI. ¿Es cierto que también es perjudicial para la libido?

Así es. El cannabis reduce la producción de la hormona masculina, la testosterona, por parte de los testículos. Y esto, efectivamente, reduce la libido. También está asociado al cáncer de los testículos.

RFI. ¿Y en el caso de las mujeres?

El cannabis es perjudicial para las mujeres embarazadas. Cuatro de cada cinco mujeres que fuman al mismo tiempo cigarrillo y cannabis son incapaces de dejar las dos drogas cuando están embarazadas.

El embarazo de estas mujeres es más corto. La incidencia de muertos súbitas inexplicadas es más importante y el desarrollo psicomotriz del niño es más lento.

Los niños de estas madres presentan con mayor frecuencia un síndrome de hiperactividad con déficit de atención.

También son más vulnerables a la toxicomanía cuando son adolescentes. Los adolescentes que consumen cannabis presentan una disminución relativamente importante de su estatura.

RFI. Durante la pasada Marcha Mundial de la Marihuana, una colega de RFI también entrevistó al representante de 'Cannabis sin fronteras', Serge Dordoigne, que dijo lo siguiente: “La prohibición es un gran fracaso. Francia es uno de los países más estrictos en Europa y sin embargo es el país donde los jóvenes consumen más cannabis”. ¿No cree que esto es cierto?

Sí, así es: la prohibición en Francia es un enorme fracaso. Pero porque no existe ninguna pedagogía, como sí es el caso en Suecia. Los suecos sí han tomado conciencia del drama y se han dotado de una legislación en esta materia que respetan al pie de la letra.

La pedagogía de los suecos en este campo es intensa y bien hecha. Ellos dedican numerosas horas, desde el pre-escolar hasta la universidad, a este tema con cursos, debates, entrevistas dirigidas.

En Francia, en cambio, no existe una voluntad política acerca de la prevención del consumo del cannabis. Esto es un drama porque estamos en una especie de juegos olímpicos del estado sanitario de las naciones.

Los países que clasificarán en esta competencia serán aquellos capaces de formar individuos con una mente sana, bien formados, determinados, en un cuerpo sano.