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Los autos eléctricos, ¿buenos o malos para el planeta?

Por Lucile Gimberg

Decir que un auto eléctrico es totalmente ecológico es falso. La producción de las baterías, que requiere extraer metales raros, es nefasta para el medioambiente. Sin embargo, si miramos el ciclo de vida entero de los coches eléctricos, son mejores que los autos convencionales para nuestro planeta y para nuestra salud. Esto concluye un estudio reciente de la Agencia Europa de Medioambiente, basada en Copenhague.

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"Nuestro informe demuestra que los ahorros en emisiones - de gases de efecto invernadero y de partículas que contaminan la atmósfera - que se realizan durante la fase de utilización del vehículo superan los problemas producidos por la fabricación o el fin de vida útil del auto", explica François Dejean, el jefe del grupo “Cambio Climático, Energía y Transporte” en la Agencia Europa de Medioambiente.

Para evaluar el impacto de los autos eléctricos, es clave también saber cómo se produce la electricidad que alimenta el vehículo. "Obviamente si tu vehículo anda con eléctricidad producida a partir del carbón, los beneficios serán extremadamente limitados, o incluso nulos, en comparación con los vehículos convencionales. En cambio, si tu vehículo consume electricidad producida con fuentes renovables, puedes tener emisiones en un 90% inferiores a las emisiones de un auto térmico. Igual, siempre quedan algunas emisiones que tienen que ver con el desgaste de los frenos, de los neumáticos o de la carretera", apunta Dejean.

Tomando en cuenta las fuentes actuales de la producción de electricidad en Europa, ya es mejor para el planeta andar en un vehículo eléctrico, subraya la Agencia Europea para el Medioambiente... Aunque, claro, existen disparidades entre los países.

"Si comparas Francia - donde la electricidad es en mayoría nuclear e hidraúlica - con países que siguen dependiendo de energías fósiles, los beneficios son muy diferentes", subraya Dejean.

Entre los países que tienen un alto porcentaje de electricidad producida de forma renovable, están Suecia, Austría, que utiliza bastante la biomasa, Dinamarca, que está desarrollando las energías renovables... Y otros países están empezando a descarbonizar su energía, como Alemania, destaca el representante de la Agencia Europea de Medioambiente.

Mientras más se desarrollen las energías renovables en Europa, más van a crecer los beneficios de los vehículos eléctricos.

Acompañar la transición con ayudas sociales

Hasta el momento, comprar un vehículo eléctrico sigue siendo caro para muchos europeos. Es lo que denuncian por ejemplo los llamados "chalecos amarillos"en Francia. Estos ciudadanos, muchos de zonas rurales, protestan contra el alza de los impuestos a los carburantes y aseguran que los subsidios del Estado a la compra de autos eléctricos son insuficientes.

"Este movimiento muestra la importancia de acompañar la transición ecológica con medidas sociales para volverla acceptable para los ciudadanos", considera François Dejean, de la Agencia Europea de Medioambiente. "Tiene que ser natural pasar de los autos convencionales a los coches eléctricos, el sobrecosto no debe ser demasiado importante."

"Además, hay que mencionar que los vehículos eléctricos, aunque hoy, cuestan mucho más que los convencionales en el momento de comprarlos, luego te permiten realizar ahorros importantes en el consumo de carburantes", señala.

"Hoy, los coches eléctricos representan apenas un 1% de las nuevas matrículas de autos en Europa, entonces hay un gran potencial para desplegar los autos eléctricos en Europa."

Otro desafío es reducir el impacto negativo de las baterías que sirven en los autos eléctricos. Para ello, la agencia europea de medioambiente recomienda innovar en los procesos de producción e incentivar la reutilización y el reciclaje de estas baterías.

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