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Una inscripción cambia la fecha de la destrucción de Pompeya

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La inscripción hecha con carboncillo fue descubierta en la pared de la Casa con Jardín. Facebook/Pompeii - Parco Archeologico

En el sitio de Pompeya, un equipo de arqueólogos descubrió una inscripción hecha con carboncillo que probaría que la erupción del Vesubio que destruyó la ciudad antigua no ocurrió el 24 de agosto de 79 D.C. sino el 24 de octubre. Muchos arqueólogos ya tenían dudas acerca de esa datación.


Durante siglos, los historiadores pensaron que Pompeya había sido destruida por la erupción del Vesubio en la noche del 24 al 25 de agosto de 79 D.C., basándose en la copia de una carta de Plinio el Joven. En este documento, el reconocido abogado y escritor de la Antigua Roma cuenta la catástrofe al historiador Tácito dando como fecha el noveno día antes de las calendas de septiembre.

Sin embargo, un equipo de arqueólogos acaba de descubrir una inscripción de dos líneas en la pared de la Casa con Jardín, hecha con carboncillo, que obliga a replantearse la datación de la tragedia ya que lleva la fecha del 17 de octubre de 79 (XVI K NOV: decimosexto día antes de las calendas de noviembre).

"Voces apuntaban en esta dirección"

Para muchos arqueólogos no es una sorpresa. En efecto, varios indicios recogidos en el terreno les hacían pensar que la erupción había tenido lugar en otoño.

Los cuerpos sepultados bajo las cenizas eran demasiado abrigados para que fuera verano. Se encontraron braseros en las casas, y frutos otoñales en la ciudad (nueces, higos, castañas, granadas…). Además, según explica para el diario francés Le Monde la investigadora Alix Barbet, "tenemos la prueba de que las vendimias estaban terminadas: había poso, semillas de uva y grandes recipientes de terracota llenos y sellados en dos casas. Los textos de los agrónomos antiguos precisan que las vendimias empezaban en el equinoccio de otoño –el 21 de septiembre– y se terminaban con la puesta de las Pléyades, el 11 de noviembre".

La Casa con Jardín. Facebook/Pompeii - Parco Archeologico

A pesar de estos indicios, muchos eruditos, apegados a la fecha del 24 de agosto, se negaban a aceptar otra posibilidad y encontraban justificaciones a los hallazgos que pudieran descreditar la versión histórica de lo ocurrido. Algo imposible ahora que se descubrió esta inscripción.

Massimo Osanna, el director del parque arqueológico de Pompeya, no tiene dudas acerca de esta nueva datación: "Había algunas voces que apuntaban en esta dirección. Pero nunca encontramos una prueba así de fuerte".

¿De dónde viene el error inicial?

No tenemos la carta original de Plinio el Joven a Tácito, sino copias. Traducciones y transcripciones que se han hecho a lo largo de los siglos, y que no siempre concuerdan. Así, precisa Alix Barbet, "en estos últimos años, epigrafistas han sacado a la luz otras copias de su carta y algunas mencionan el noveno día antes de las calendas de noviembre, y no septiembre". Lo cual mueve la fecha al 24 de octubre.

El descubrimiento fue calificado de "extraordinario" por Alberto Bonisoli, el ministro italiano para Bienes y Actividades Culturales, quien visitó el sitio este 16 de octubre. "Hoy, con mucha humildad, quizás estemos reescribiendo los libros de historia", declaró.

La semana próxima, la ciudad antigua de Pompeya podrá conmemorar el aniversario número 1939 de su destrucción.

Pompeya y el Vesubio. Getty Images/Digitaler Lumpensammler