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Reino Unido evasión fiscal corrupción #PanamaPapers

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Paraísos fiscales: el Reino Unido listo para levantar el secreto de las empresas 'offshore'

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Las Islas Caimán, en el mar Caribe, hacen parte de los 14 territorios británicos de ultramar considerados como paraísos fiscales. Flickr CC / Joe Lin

Los que luchan contra la evasión fiscal y el lavado de dinero por empresas 'offshore' lograrían una victoria sin precedente en el Reino Unido. El Parlamento británico se alista para enmendar una ley que obligará a sus paraísos fiscales a publicar los nombres de los propietarios finales que están detrás de todas las empresas que albergan.


Por nuestro corresponsal en Londres, Juan Carlos Bejarano, y Melissa Barra, 

Las investigaciones periodísticas conocidas como los Paradise Papers, hace unos meses, y los Panama Papers, hace dos años, siguen teniendo efecto. El gobierno de Theresa May se prepara para implementar nuevas medidas que obligarán antes de finales de 2020 a los territorios británicos de ultramar a revelar los nombres de los propietarios finales de empresas registradas en sus 14 paraísos fiscales 'offshore'

Si estos territorios no acatan la medida, Londres impondría la legislación unilateralmente. Inicialmente el gobierno de Theresa May era reacio a imponer 

esta legislación a sus territorios de ultramar. El proyecto de ley tiene muchas probabilidades de ser aprobado esta semana, ya que cuenta con el apoyo de un gran número de diputados conservadores y laboristas. 

La medida había sido propuesta en 2013, mucho antes de que saliera a la luz el escándalo de los Panama Papers, por el entonces primer ministro David Cameron. A finales de abril de 2018, 19 diputados conservadores decidieron firmar un compromiso para enmendar dicha ley y hacer que la balanza se incline hacia la aprobación de una total transparencia. 

Una de las principales defensoras del proyecto, la diputada laborista Margaret Lodge resalta que "existe una actividad vinculada a la evasión fiscal, al lavado de activos y al crimen organizado. El Reino Unido y sus territorios se han vuelto un espacio jurídico de predilección para el 'dinero sucio', por culpa del sistema de secreto en nuestras leyes de propiedad offshore".

¿Qué consecuencias puede tener este voto?

La futura legislación es una victoria para quienes han hecho campañas en pro de una mayor transparencia corporativa, ya que son muchos los que han beneficiado del secreto extraterritorial que evita que se revelen los nombres de los propietarios de miles de empresas en estos paraísos fiscales.

Publicar las identidades de aquellos que detienen empresas en las Islas Vírgenes o las Islas Caimán facilitaría el trabajo investigativo y de control de periodistas y ONGs. El representante británico de Transparencia Internacional, Duncan Hames, declara que "estas jurisdicciones siempre han sido como el Talón de Aquiles de nuestra defensa contra el dinero sucio".

 

Como lo ha revelado el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ), la agrupación mundial que sacó a la luz del día los famosos 'papers', este mecanismo ha sobretodo favorecido la evasión de impuestos y el lavado de activos. Al menos la mitad de las empresas mencionadas en los Panama Papers están registradas en las Islas Vírgenes Británicas.

No obstante y aunque esta iniciativa británica permita disuadir a muchos malintencionados de pasar por los territorios offshore del Reino Unido, todavía quedan en el mundo otros 59 paraísos fiscales que acogen empresas offshore, donde puede refugiarse de aquí al año 2020.