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Svalbard, el granero helado del planeta

Por Lucile Gimberg

La Reserva Mundial de Semillas, ubicada en el archipiélago noruego de Svalbard en el Artico, cumplió 10 años de existencia. Cerrada al público, abre sus puertas pocas veces por año para recibir nuevos depósitos. RFI estuvo visitándola.

"Aquí tenemos diferentes especies de semillas: trigo, avena, cebada, lenteja, lupino, arroz, quinoa", cuenta Iván Matus, genetista y mejorador de trigo del Instituto Chileno de Investigaciones Agropecuarias, al dejar escurrir entre sus dedos semillas que han recorrido miles de kilómetros.

Las depositará en la famosa Reserva Mundial de Semillas, un especie de búnker de hormigón escavado en las montañas congeladas en la ciudad más al norte del planeta, en el Artico. "Se trata de conservar semillas para las futuras generaciones, porque la diversidad genética es la base para seguir alimentando la población, que en el 2050 va a aumentar de 9 mil millones de personas", nos explica Matus. 

En febrero pasado, la bóveda de Svalbard cumplió diez años de existencia. Para esta ocasión, 23 bancos de semillas trajeron más de 70.000 nuevas muestras de cultivos desde Costa Rica, Kenia, Alemania o Filipinas.

El agrónomo belga Daniel Debouck es investigador en recursos genéticos del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), en Cali, Colombia. "Conservamos colecciones que son copia de un material que existe en la colección de un país. Y el depósito de Svalbard nos permite hacer una copia adicional de seguridad. Es importante entender la fragilidad de nuestro sistema alimenticio y de nuestra agricultura, que más temprano de lo pensado, enfrentará problemas de temperatura."