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El Ártico, con temperaturas anormalmente altas

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Centro de la ciudad de Longyearbyen, en el archipiélago noruego de Svalbard, en el océano Glacial Ártico. RFI / Simon Rozé & Lucile Gimberg

Mientras Europa vive una ola de frío, la región ártica registra estos días temperaturas superiores de 30°C a la media en esta temporada. Un fenómeno que pudo presenciar nuestra enviada especial a Longyearbyen, la ciudad más al norte del planeta, ubicada en el archipiélago noruego de Svalbard, a 1.300 km del Polo Norte.


De nuestra enviada especial a Longyearbyen, en el círculo polar.

En pocas horas, con temperaturas positivas, Longyearbyen, cambia de cara. En el suelo, antes blanco inmaculado, aparece el barro y la nieve se convierte en lluvia.

"En toda Europa, tienen temperaturas negativas y aquí, cerca del Polo Norte, llueve y tenemos 4 grados, algo está pasando en el mundo, claramente!", reaccionó al micrófono de RFI Benjamin Widmar, habitante de esta ciudad ártica. "Aquí sentimos muy de cerca los cambios de clima: hoy por ejemplo vamos a alcanzar los 5 grados y esta noche, de nuevo habrá menos 15", ahonda Jorge Kristiansen, venezolano que trabaja en la universidad local.

"En esa época del año, el invierno, deberíamos tener menos 20 grados", confirma el profesor y director del Instituto Polar Noruego, Kim Holmen.

Este momento más temperado tiene que ver con la ola de frio en Europa del oeste, considera la agencia de previsiones meteorológicas francesa Météo France citada por Le Monde, pues se produjo “una situación de bloqueo anticiclónico en el norte de Escandinavia con aire más caliente que sube desde Islandia hacia el Polo Norte, y por el otro lado, aire frio que baja desde el Ural y de Rusia hacia Europa occidental”.

Vista desde el aeropuerto de Longyearbyen. RFI / Simon Rozé & Lucile Gimberg

Lluvias, avalanchas, desprendimientos de tierra

Las lluvias invernales son inusuales en el Ártico pero desde hace una década se han vuelto más frecuentes. La causa principal: el cambio climático. “El Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta”, explica Kim Holmen, director del Instituto Polar Noruego. "Los océanos del mundo se están calentando, entonces el agua que nos llega al Ártico es más caliente que nunca, por eso el hielo se derrite", señala. "Grandes zonas que antes estaban cubiertas de hielo, ya no lo son, y por lo tanto las aguas ahora absorben el calor del sol durante el verano; y permite además que los océanos liberen su calor a la atmosfera", añade.

>> Escuche también nuestro reportaje: Visita del 'Arca de Noé' de las semillas en el Ártico

Una situación que el archipiélago de Svalbard vive en primera fila. La desestabilización del permafrost - el suelo siempre congelado - provoca por ejemplo "más avalanchas y desprendimientos de tierra" en los alrededores de la ciudad de Longyearbyen, contó a RFI el alcalde Arild Olsen. Y este mes nuevamente se alcanzó un récord de reducción de la zona cubierta por el hielo en el fiordo, es decir el brazo del océano Ártico que entra hasta la urbe.

Descubra aquí la ciudad de Longyearbyen en un video: