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La UE pospone su decisión sobre el glifosato

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Un agricultor pulveriza pesticida en un campo en Bailleul, Francia, en junio de 2015. AFP/PHILIPPE HUGUEN

Los 28 Estados miembros de la Unión Europea (UE) aplazaron su decisión sobre la renovación de la licencia del glifosato, que expira en diciembre. El herbicida, muy utilizado en la agricultura, fue calificado como probablemente cancerígeno por la OMS.


Los países de la Unión Europea pospusieron este miércoles su votación sobre la autorización en el bloque del glifosato, en una esperada reunión celebrada bajo presión tanto de partidarios como de detractores de este controvertido herbicida.

"Al final de la reunión, no se votó. La Comisión [Europea] tomó nota de las posiciones de las diferentes delegaciones (...) y anunciará próximamente la fecha de la próxima reunión", indicó su vocera Anca Paduraru, al término del encuentro celebrado a puerta cerrada.

El tiempo apremia. La licencia del glifosato expira a fines de 2017, pero las propuestas del ejecutivo comunitario para su renovación no han logrado convencer hasta el momento al necesario mínimo de 16 países que representen al menos un 65% de la población.

La propuesta inicial de Bruselas era que los 28 se pronunciaran este miércoles sobre una renovación por 10 años, un período que no contaba con el apoyo de Francia, Italia y Austria. París se mostró abierta, no obstante, a votar a favor de un período menor hasta cuatro años.

Pese a los esfuerzos de la Comisión, la pelota está en el tejado de los países del bloque. Bélgica se unió el miércoles al campo de los opositores, anunciando que no quiere "plazos demasiados largos", dijo a la AFP el gabinete del ministerio belga de Agricultura, Denis Ducarme.

En Alemania, cuya posición ha sido hasta el momento la abstención, "también hay discusiones en curso", dijo un portavoz del gobierno alemán, asegurando que el glifosato formará parte de las negociaciones para un gobierno de coalición entre conservadores, ecologistas y liberales.

En un anuncio inesperado, la Comisión rebajó el martes sus expectativas sobre el glifosato, mostrándose abierta a un período de autorización menor -de cinco a siete años- para lograr una mayoría. "Diferentes opciones" están ahora sobre la mesa, apuntó este miércoles Paduraru.
   
Probable efecto cancerígeno
   
La reunión en Bruselas es un nuevo capítulo de la saga del glifosato que ya dura dos años. En 2016, la Comisión decidió prolongar hasta fines de 2017 la actual licencia tras no lograr convencer a los 28 de la renovación de este herbicida, el más usado en la UE.

Desde entonces, la renovación de la licencia del glifosato ha pasado de ser un asunto únicamente técnico a un debate político, con una importante movilización de las oenegés ecologistas que lograron reunir 1,3 millones de firmas en la UE a favor de prohibir el herbicida.

Una decena de manifestantes de esta iniciativa europea "Stop Glyphosate" protestaron este miércoles frente al edificio donde se celebraba la reunión de expertos bajo el lema: "Europa, deja de acostarte con Monsanto", en referencia al gigante estadounidense de la agroquímica. "Está claro que la Comisión Europea no está escuchando a los ciudadanos cuando propone renovaciones para el tóxico pesticida glifosato", según David Schwartz, coordinador de "Stop Glyphosate", una de las iniciativas ciudadanas más exitosas del bloque.

Las preocupaciones alrededor de este compuesto se centran en su "probable [efecto] cancerígeno", tal y como indicó un estudio del Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer, de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Para despejar las dudas, Bruselas urgió a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y de la Agencia Europea de los Productos Químicos (ECHA) a realizar sendos informes que descartaron los efectos cancerígenos, por lo que la Comisión volvió a la carga con la renovación.
   
Productores quieren 15 años
   
La Eurocámara se hizo eco el martes de esta inquietud en una resolución no vinculante en la que pedían la eliminación "gradual" del glifosato antes del 15 de diciembre de 2022 y la búsqueda a su vez de alternativas para los agricultores, que lo usan por su relación eficacia-precio.

El sindicato de agricultores europeo Copa-Cogeca lamentó el voto de los eurodiputados y urgió a la Comisión a proponer una renovación "por 15 años", al igual que la asociación europea de productores de pesticidas ECPA, que expresó su "decepción" con la ausencia todavía de una "decisión clara".

Además de su lado político y técnico, la decisión de los expertos tienen un aspecto económico para un sector agroquímico en plena concentración, con la compra de Monsanto por el alemán Bayer, del suizo Syngenta por el chino ChemChina y la fusión de los gigantes estadounidenses Dow y Dupont.

El uso de herbicidas que contienen glifosato se generalizó rápidamente en el mercado desde la década de 1970. Con el desarrollo de cultivos transgénicos resistentes a esta sustancia, como la soja RR (Roundup Ready) de Monsanto, su uso aumentó aún más.

(AFP)