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Quiebra de Lehman Brothers, cuando el mundo estuvo al borde del abismo

Por Braulio Moro

El lunes 15 de septiembre de 2008 el Banco de inversión Lehman Brothers, el 4° más grande de Estados Unidos se declaró en quiebra. Se abrió entonces la puerta a la más grande quiebra internacional de todos los tiempos y la más compleja.

El derrumbe de Lehman Brotehrs fue como un tsunami. Los flujos de dinero entre bancos --el equivalente a la sangre para los humanos - casi se paralizaron. Su caída aceleró la crisis financiera iniciada un año antes y abonó el terreno a la Gran Recesión, la peor crisis de la economía internacional después de la de 1929.

En pocas semanas la economía mundial entró en un estado crítico que amenazaba con arrasar el sistema, por lo que los los gobiernos acordaron iniciar una delicada operación de perfusión por la vía de ayudas de miles de millones de dólares a los bancos.

Meses después del desplome de uno de los mayores símbolos del sistema financiero mundial, la política de "barra libre" monetaria en favor de los bancos hizo que la crisis mudara de una de tipo financiero a una de crisis de la deuda pública. La explosión de la deuda pública se puede medir con un parámetro. Esta representaba 79,6% del PIB en 2008 y pasó a 111,1% del PIB en 2018. En Europa varios pesos pesados de las finanzas quedaron en el camino. El escocés RBS estuvo a punto de quebrar, más recientemente el italiano Monte dei Paschi di Siena, o el gigante alemán Deutsche Bank, no han logrado cerrar la página de esa crisis.

Dominique Strauss Kahn, el director del FMI durante la crisis dijo en entrevista a la AFP que "el mundo está menos bien preparado para para una crisis ahora que en 2008".  Afirma que la capitalización de los bancos es insuficiente y lo mismo sucede del lado de las regulaciones. Su opinión es respaldada por Jean-Claude Trichet ex presidente del Banco Central Europeo en esos años quien dice que la situación financiera actual es "tan peligrosa" como cuando la quiebra de Lehman Brothers. El crecimiento de la deuda privada se desaceleró en los países avanzados, pero se ha compensado con una aceleración del endeudamiento en los países emergentes.

Sobre los cambios habidos desde entonces en el mundo y de cuáles son algunos de los mayores desafíos para el sistema financiero ahora hablamos con Santiago Carbo, profesor de economía de la Bangor University en el Reino Unido y en el CUNEF Business School en Madrid.

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