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Economía y finanzas
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¿Vale la pena comprar bitcóins?

Por Raphael Morán

En lo que va del año, el valor de la moneda virtual bitcóin se ha mutiplicado por 15. Los usos de esa moneda son muy diversos, algunos especulan sobre su valor mientras que otros lo usan como refugio contra la inflación en Venezuela.

En mayo de  2017, el valor de un bitcóin era de 1600 dólares. Actualmente, si usted posee una unidad de esta moneda electrónica, podrá revenderla al precio de 17.000 dólares. En siete meses, el valor de esta moneda se ha multiplicado por 10.

Creada en 2009 por Satoshi Nakamoto, el seudónimo de un empresario australiano, el bitcóin no depende de ningún banco central y ni siquiera se encuentran monedas ni billetes ya que el bitcóin es totalmente virtual, pero se puede cambiar en divisas.

Como lo indica su nombre, esta moneda, “coin” en inglés, está basada en los “bits”, que designa las unidades básicas del lenguaje informático. Para que funcione, decenas de miles de usuarios ponen a disposición sus computadoras que procesan de manera permanente las transacciones de esta moneda encriptada según los principios de la tecnología blockchain, o de cadenas de bloques.

Su éxito es tal que la demanda hacia esta moneda ha aumentado en forma exponencial, algunos especulan sobre el éxito de esta moneda que ingresó en la bolsa de valores de Chicago este mes, alcanzando récords de valor.

Pero ¿quién compra bitcóin? ¿A qué se debe el éxito de esta moneda virtual que suscita escepticismo? Un miembro de la reserva federal de EEUU declaró recientemente que la utilización de criptomonedas como el bitcóin podría amenazar la estabilidad financiera del mundo. 

Anonimato

Una de las principales críticas hacia el bitcóin es que permite realizar transacciones financieras de forma totalmente anónima. Sería el instrumento favorito de las mafias para los tráficos de todo tipo o la compra de sustancias ilícitas. Un argumento “absurdo” según Alex Preukschat, coordinador de Blockchain España y especialista en negocios con tecnologías Blockchain. “Es como si dijéramos que hay que cerrar la Reserva Federal de EEUU porque el narcotráfico en el mundo se hace principalmente con billetes de dólares. Es la verdad. Pero también se utilizan los dólares para muchas otras cosas, por eso no hace falta cerrar la reserva Federal. Aunque obviamente hay un problema de financiación del narcotráfico y de otras actividades criminales con dinero en dólares”, argumenta Preukschat, en entrevista con RFI.

>Hacer clic en la imagen principal arriba para escuchar la entrevista completa.

Además “en el caso de bitcóin, al ser una Blockchain publica, todas las transacciones son rastreables. De hecho, bitcóin no es un instrumento muy adecuado para el anonimato” afirma Preukschat.

El bitcóin sí permite hacer pagos anónimos, pero un delincuente que quiera convertir su moneda virtual en euros o dólares siempre podría ser detectado.

Hackeos

La otra crítica hacia el bitcóin es que puede ser blanco de ataques informáticos o hackeos. Al ser una moneda virtual, el detentor de bitcóin la almacena en una computadora, una casa de cambio o un servidor, con el riesgo de ser víctima de un robo virtual. El 6 de diciembre, unos piratas informáticos robaron cerca de 5000 bitcóins, equivalente a cerca de 70 millones de dólares a una plataforma de intercambio de bitcóin.

A pesar de estos riesgos, el bitcóin gana adeptos como Alex Preukchat, las monedas virtuales y descentralizadas representan oportunidades aún no exploradas. Por ejemplo “en lugar de tener plataformas centralizadas tipo Uber, donde tienes una única empresa que se beneficia de todo el valor que se genera en su plataforma”, el especialista en tecnología Blockchain imagina modelos similares al del bitcóin en los que “el valor se pueda distribuir de manera más equitativa entre usuarios y choferes”.

Venezuela: el bitcóin para escapar de la hiperinflación

En ciertos países donde el valor de la moneda se degrada con frecuencia, el Bitcóin es una herramienta que permite escapar de la hiperinflación. Esta tendencia se observa en Venezuela, uno de los países con la inflación más elevada del mundo.

“La gente en Venezuela adquiere bitcóins como una forma de reserva de valor para escapar a la inflación que está en una media de 70 % mensual”, observa Randy Brito, fundador de la página web Bitcoinvenezuela para facilitar y promover el uso de esta moneda en Venezuela.

“Otra de las funciones del bitcóin permite adquirir productos en el extranjeros, como la comida de casas, semanalmente, o mensualmente, y te envían la compra a tu casa. El método de pago que aceptan es el bitcóin. Y es mucho más sencillo adquirir bitcóin que dólares”, detalla Brito.

Si bien el bitcóin permite a algunos escapar de la inflación, los economistas advierten que el curso de esta moneda es extremadamente inestable, su valor depende principalmente del interés que suscita entre los internautas y no está respaldado en una economía real como lo puede ser el dólar o el euro.

Así que sépanlo a la hora de comprar bitcóins: nadie sabe si sobrevivirá a la evolución tecnológica. Quizá en los próximos años se invente otra criptomoneda más eficiente y que reemplace al bitcóin. Además, los ecologistas critican esta moneda porque favorece el uso de computadoras potentes pero que causan un consumo energético colosal.

 

Entrevistados:

-Randy Brito, fundador de la plataforma web Bitcoinvenezuela que informa a los internautas a usar el Bitcoin.

-Alex Preukschat, coordinador de Blockchain España y especialista en negocios con tecnologías blockchain.

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