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Claves para entender el éxito del bitcóin tras su ingreso a la bolsa de Chicago

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El bitcoin despierta temores de una burbuja financiera. REUTERS/Dado Ruvic/File Photo

La reina de las monedas virtuales debutó triunfalmente este domingo en el mercado financiero internacional, superando sin dificultad los 18.000 dólares por unidad e incrementado la inquietud de algunos inversores ante el riesgo de una burbuja.


Por Dominique Baillard

Su introducción en Chicago es ciertamente una forma de reconocimiento, sobre todo en momentos en que el bitcóin continúa su vertiginoso ascenso. Se trata de un mercado de futuros, en la jerga financiera, un instrumento práctico para anticipar el precio de un bien que se quiere comprar o vender más adelante. Es muy útil para el trigo, el petróleo o el café. Y poco importa si las mayores autoridades monetarias y académicas, los bancos centrales o los premios Nobel aseguran que la “bitcoinmanía” es peligrosa y vana, la criptomoneda es la estrella de los productos financieros del año.

¿Por qué apostar por el futuro del bitcóin?

Por lo pronto, sobre todo para especular, con la esperanza de ganar mucho dinero apostando correctamente sobre el precio. Porque el bitcóin no sirve de mucho en la vida diaria; muy pocas compras se realizan con él. Se trata de una apuesta arriesgada porque si la cotización se desploma, el comprador a futuro no recibirá nada a cambio, dado que esta moneda digital creada con la tecnología de las “blockchains” no está garantizada por ninguna autoridad monetaria, recuerdan sus detractores. Pero los compradores no pueden resistirse, atraídos por el magnetismo del alza de esta curiosa moneda. Este año ganó 1.700%. El que había invertido 1.000 dólares en 2013, hoy es millonario. Pero cuidado, siempre y cuando pueda vender sus activos. Porque si todos empiezan a vender al mismo tiempo, ahí es cuando llega el problema y estalla la burbuja financiera.

¿Se está formando una burbuja con el bitcóin?

Claramente. Eso que dicen en los mercados de que los árboles no llegan al cielo, también se aplica al bitcóin. Ahora, cuidado con la palabra, “burbuja” no quiere decir que la moneda digital sea puro aire y desaparezca cuando estalle la pompa financiera. Existió la burbuja internet, la burbuja inmobiliaria, la burbuja del etanol, y sin embargo estos bienes o tecnologías que generaron un entusiasmo desproporcionado siguen todavía con nosotros.

¿Por qué el bitcóin se ha embalado este año?

Por razones coyunturales: la locura del bitcóin es un epifenómeno de una locura especulativa generalizada. Las bolsas están por el techo, el mercado del arte en plena euforia, la criptomoneda aparece como un activo financiero más entre otros que permite a los inversores colocar su dinero, porque con tasas de interés casi nulas, el mercado de la deuda no deja grandes beneficios. Otro de los motivos que explican el fenómeno es la desconfianza creciente de los ciudadanos hacia las instituciones. El bitcóin es muy popular en los países donde la confianza en las autoridades es menor. Es el caso de Zimbabue. O China, una de los países que lo impulsó en sus inicios. Es éste el mensaje más preocupante que conlleva el bitcóin, y es por eso que los grandes responsables financieros lo critican, mientras reflexionan en el lanzamiento de su propia criptomoneda.