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Tour de Francia 2018

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Quintana renace en el Col du Portet y se lleva la 17ª etapa del Tour

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Nairo Quintana celebra la victoria en la etapa 17 del Tour de Francia. 25/7/18 Movistar

El colombiano del equipo Movistar coronó este miércoles en solitario el puerto del Col du Portet, ascenso inédito en el Tour de Francia, y escala posiciones hasta ponerse en el 5º lugar en la clasificación general.  Quintana atacó a 15 kilómetros de la meta y se mostró intratable hasta la llegada, situada a 2.215 metros de altura, superando el puerto del Tourmalet (2.115 metros). Quintana se convierte en el primer corredor en coronar la cima más alta del Tour de Francia en los Pirineos. “Nos merecíamos esta victoria”, dijo Quintana tras ganar la etapa.


Pocos días después de que se diera a conocer el recorrido del Tour de Francia 2018, Nairo Quintana ya estaba entrenándose en este puerto de montaña que nunca antes se había incluido en el Tour de Francia. De hecho, al Col du Portet, se le llamaba el gran puerto olvidado y ni siquiera estaba asfaltado. El colombiano pasará a la historia como el primer corredor en superarlo en la Grande Boucle.

La de este miércoles era una etapa muy especial con 65 kilómetros entre Bagnères-de-Luchon y el Col du Portet, la más corta del Tour en los últimos 30 años, con tres puertos de montaña, muy rápida y explosiva y en la que se esperaba que los especialistas de la escalada dieran la campanada.

A Nairo Quitana se le esperaba desde las etapas alpinas en las que se quejaba del calor asfixiante. En los Pirineos, la temperatura más fresca a 2.215 metros de altura, sin duda, le benefició. Aunque la etapa tuvo sus sobresaltos. Quintana tuvo que cambiar de rueda dos veces antes de superar la Montée de Peyreagudes, un puerto de primera categoría. Se quedó rezagado pero gracias a la ayuda de sus compañeros de equipo, Andrey Amador e Imanol Erviti pudo reconectarse con el pelotón.

Quintana dio el asalto a 15 kilómetros de la llegada. Aceleró y se despegó del pelotón en el ascenso al Col du Portet. Su objetivo era buscar a su compañero de equipo de Movistar, Alejandro Valverde, que iba en un grupo de fugados por delante. A 12 kilómetros de la meta, el colombiano consiguió enganchar con Alejandro Valverde y a los 9 kilómetros despegó.

“Nos merecíamos esta victoria, no solo para mí, sino para todo el equipo. Hoy nos hemos atrevido, llevamos a cabo una carrera más fuerte y esta etapa la he ganado gracias a mis compañeros, y a Alejandro que hizo un gran trabajo y me esperó”, dijo a RFI, Nairo Quintana.

Con esta primera victoria en el Tour 2018, Nairo Quintana escala desde el octavo puesto hasta el quinto y se coloca a 3’30” del líder, el británico Geraint Thomas de Sky que llegó tercero a 47” de Quintana.

El segundo fue el irlandés Daniel Martin de UAE Team Emirates. Chris Froome, a 1’35” de Quintana este miércoles, pasa del segundo al tercer puesto y cede su lugar al holandés Tom Dumoulin de Sunweb Team que llegó a 52”.