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Tour de Francia 2018

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Fraile se impone en la 14ª etapa del Tour con un aterrizaje de película

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Omar Fraile se impone en la decimocuarta etapa del Tour en Mende, 21 de julio de 2018. REUTERS/Benoit Tessier

El español Omar Fraile (Astana) se llevó la decimocuarta etapa del Tour de Francia en la pista del aeródromo de Mende en 4h 41’ 57’’ por delante del francés Julian Alaphilippe y el belga Jasper Stuyven a 6 segundos. Los tres protagonizaron una batalla de titanes en el ascenso de la Croix Neuve. El colombiano Daniel Martínez de Education First y el costarricense Andrey Amador que formaban parte del mismo grupo de fuga se quedaron a 1’06” y 2’ del vencedor de la etapa.  


Parece que la media montaña les sienta muy bien a los españoles. Cuatro veces ha pasado el Tour de Francia por Mende y en tres ocasiones, con la victoria de este sábado de Fraile, se las ha llevado un español. En 1995 fue el francés Laurent Jalabert, en 2015 fue Marcos Serrano, en 2010 Joaquim “Purito” Rodríguez y en 2018 Omar Fraile que en su primera participación en el Tour protagonizó una gesta en el último ascenso de 3 kilómetros. La decimocuarta etapa entre Saint Paul Trois Chateaux y Mende, un recorrido de 188 kilómetros, finalizaba en el aeródromo de Mende, en el departamento occitano de la Lozère, en el sureste francés.

El aterrizaje del español fue perfecto. Había empezado el vuelo desde los primeros minutos con una fuga de 32 corredores entre los que también estaban el costarricense Andrey Amador y el colombiano Daniel Martínez. El belga Jasper Stuyven del equipo Trek – Segafredo se escapó hasta conseguir una distancia de más de un minuto a 3 kilómetros de la llegada, sin duda quería esta victoria en este 21 de julio día nacional belga, pero esa distancia no fue suficiente.

“Cuando empecé a ver a Stuyven, vi que iba muerto, que casi no podía pedalear, en ese momento sabía que aún tenía un cambio de ritmo y así ha sido”, dijo Fraile tras subir al podio. Una vez en primera línea, el corredor español del equipo Astana aceleró, con un peligro muy cerca ya que venía el francés Julian Allaphilippe, mejor escalador de momento de esta edición. “Sabía que venía muy, muy rápido y que si me alcanzaba en los últimos 300 metros me adelantaría”, explicó el vencedor que participa por primera vez en el Tour pero que ya conocía muy bien este recorrido porque había pasado durante otras competiciones.

Este sábado fueron varios los corredores que buscaron la victoria en el aeródromo de Mende, famoso en Francia entre los cinéfilos porque aquí se rodó en 1966 la última escena de la exitosa comedia “La Grande Vadrouille” (“La Gran juerga”) de Gérard Oury sobre la 2ª Guerra Mundial con el inolvidable actor francés de origen español, Louis de Funès.

Entre los que se había marcado la meta en la etapa 14 está el joven colombiano de 22 años Daniel Martínez. “Es muy importante ganar una etapa, la buscamos desde el inicio, lograrnos irnos en la fuga pero al final las piernas no respondieron veremos a ver mañana, intentaremos también la fuga y ganar la etapa”, dijo al llegar a la meta el corredor de Education First. Misma sensación para el costarricense del equipo Movistar, Andrey Amador. "Me encontraba bien y era un día que podría haberlo aprovechado mejor, pero cuando no hay, no hay, me entraron calambres y al final pensaba que ni siquiera llegaba”, le lamentaba Amador.

El pelotón con los favoritos llegaron 18 minutos después. Geraint Thomas (Sky) sigue liderando la clasificación general por delante de su compañero de equipo Chris Froome. El holandés Tom Dumoulin (Team Sunweb) conserva el tercer puesto.

Este domingo, decimoquinta etapa antes del día de descanso y de atacar los Pirineos. Serán 181,5 kilómetros entre Millau y Carcassone con tres subidas. La primera de 3,1 kilómetros es la Côte de Luzençon, hay 10,2 kilómetros en el Col de Sié y 12,3 en el pico de Nore.