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Los Rapa Nui piden la devolución de su moai en Londres

Por Juan Carlos Bejarano

Uno de los monumentos más llamativos que posee el museo británico de Londres es el moai Hoa Hakananai'a, una estatua monolítica de la chilena Isla de Pascua, que mide 2.42 m y pesa 4 toneladas. Representantes de la etnia Rapa Nui, junto con el ministro de Bienes Culturales Felipe Ward, están en Londres para pedir su devolución.

La escultura fue sustraída de manera ilegal en 1868 por un buque inglés del comandante Richard Powell, que la dio como regalo a la reina Victoria. 150 años después, representantes de la etnia Rapa Nui, habitante de la Isla de Pascua, se encuentran en Londres junto al ministro chileno de Bienes Nacionales, Felipe Ward, para pedir que se les devuelva el moai, el alma de su pueblo.

Tarita Alarcón, quien lidera la comisión Rapa Nui, explica que es importante para ellos “poder sentirlo, verlo y también aprender de él, tenemos mucho que aprender. Necesitamos la guía que él nos puede dar. El Hoa Hakananai'a en este museo no está completo porque no tiene sus ojos. (…) Esos ojos los tenemos nosotros, se los mostramos hoy en día, nos los llevamos para que él nos siga.”

Los Rapa Nui han habitado la isla de Pascua desde principios del siglo 13 d.c.: “Nuestra cultura vive desde siempre, yo tengo 43 años y he vivido mi cultura plenamente hasta el momento, y sigo valorando lo que nosotros tenemos como pueblo”, enfatiza Irene Haoa, quien también hace parte de la comisión que ha viajado a Londres.

El gobierno de Chile no disputa que el moai pertenezca legalmente al museo Británico pero solicita que lo devuelvan a la Isla de Pascua en calidad de préstamo, temporal o permanente.

Felipe Ward, el ministro de Bienes Nacionales, estima que “es un hecho histórico que nos hayamos sentado a conversar respecto a este tema con las autoridades del museo. Han aceptado tener una segunda reunión, están abiertos a la posibilidad de tener un intercambio permanente con las autoridades de Rapa Nui, así que nos vamos contentos”.

El ministro también pide a otro museo de Londres, el de Historia Natural, que realice la devolución a Chile de los restos de un milodón, un mamífero extinto hace unos 10 mil años que vivió en la Patagonia. Los restos fueron trasladados en 1897 a Inglaterra para fines de investigación.

“El milodón es un caso diferente porque ni siquiera está en exposición, está únicamente en conservación, y se sacó hace más de 100 años de Chile para fines de investigación. Hoy en Chile existen las herramientas tecnológicas para llevar adelante esa investigación en términos muy similares, por lo tanto ese argumento ya no existe”, subraya Felipe Ward.

La de los chilenos no es la única solicitud de devolución a museos británicos, quienes en su defensa argumentan que permiten de manera gratuita a millones de personas de todo el mundo apreciar o estudiar estas piezas o tesoros en las seguras instalaciones de los museos de Londres. Una tesis generalmente rechazada por quienes perdieron monumentos o artefactos de manera ilegal.

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