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Mayo del 68: ¡Abajo Cannes!

Por María Carolina Piña

Este martes comienza el 71° Festival de cine de Cannes. Pero hace 50 años, la exclusiva cita en la Riviera francesa se vio sacudida por el terremoto de Mayo del 68. Los manifestantes fueron François Truffaut, Jean-Luc Godard, Milos Forman o Carlos Saura.

Cannes, 1968. El selecto mundo del séptimo arte se da cita como todos los años en el Festival Internacional de cine. Por el boulevard de La Croisette desfilan estrellas, productores y aficionados. Pero ese año, sopla un viento de revuelta, que sacude las conciencias hasta llegar a la médula de la industria del cine.

Hace un mes y medio que Francia esta patas arriba en medio de las violentas protestas de Mayo del 68. Estudiantes y obreros protagonizan manifestaciones, paros y fuertes enfrentamientos contra la policía y el poder.

En Cannes, importantes figuras del cine, todavía indignadas por la destitución ese año del fundador de la Cinemateca francesa por el gobierno, en lo que pasó a la historia como el Caso Langlois, deciden unirse a la agitación nacional, exigiendo la suspensión del festival. El 18 de mayo, el francés François Truffaut organiza una conferencia en la sala Jean Cocteau del Palacio de los festivales, en Cannes, en la que solicita suspender el festival para solidarizarse con los trabajadores y estudiantes en huelga.

Esa noche Truffaut, Claude Berri y Jean-Luc Godard tratan de bloquear la proyección de Peppermint Frappé de Carlos Saura. El director español se cuelga del telón para impedir la proyección de su propia película. El checo Milos Forman y el francés Claude Lelouch deciden entonces retirar sus cintas de la competencia.

Surge una viva polémica entre los artistas que quieren parar todo y los que tratan de que el festival continúe, entre ellos, el franco-polaco Roman Polanski, quien formaba parte del jurado. De su lado, el franco suizo Jean-Luc Godard, con su forma de hablar tan particular, decide apoyar a su amigo Truffaut.

“No hay ni una sola película que muestre los problemas de los estudiantes o los trabajadores en Francia hoy. ¡El cine está en retraso! Nuestros camaradas estudiantes nos han dado el ejemplo. Ellos se hicieron partir la cara hace una semana. De lo que se trata aquí, con una semana y media de atraso, es de mostrar la solidaridad del cine con los movimientos de estudiantes y obreros que tienen lugar en Francia”, exclama Godard frente a los periodistas.

El escándalo llega a su paroxismo y el día siguiente el delegado general del festival, Robert Favre Le Bret, anuncia la suspensión del Festival de Cannes. El Festival de cine de Cannes de 1968 es suspendido abruptamente. Sólo ocho de las 21 películas de la competencia pudieron ser proyectadas. Una consecuencia más de ese año convulso en Francia y el mundo que fue 1968.

En medio de la atmósfera de protesta que desembocó en los acontecimientos de mayo del 68, el cine adopta un nuevo estilo, más documental y de cierta forma, más televisivo. Películas como Joli mai de Chris Marker, Chronique d’été de Jean Rouch et Edgar Morin, o La chinoise de Jean-Luc Godard se hicieron con esa estética. Pero qué queda hoy de esa época en los que el cine se dejó arropar por una ilusión universal de cambio.

Tras los acontecimientos de Mayo del 68 un grupo de cineastas crearon la Quincena de los realizadores, una selección paralela al festival oficial que en 2018 llega a sus 50 años de existencia.