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La historia del videojuego expuesta en París

Por Raphael Morán

En París, una exposición inédita abre sus puertas hoy sobre la historia de los videojuegos, desde Pac-Man hasta los cascos de realidad virtual.

La Fundación EDF en París presenta una exposición inédita, “Game, el videojuego a lo largo del tiempo”, en la que Pac-Man, Mario Bros, Sonic, Ray Man o Lara Croft son los protagonistas. Últimamente, los videojuegos han invadido nuestro cotidiano desde que podemos jugar también en nuestros teléfonos celulares.

Esta semana la empresa que creó el juego Pokemon Go informó por ejemplo que se había rebasado 600 millones de descargas en el mundo, una cifra récord. Los niveles jamás vistos de éxitos de los videojuegos han llevado a la Fundación EDF en París a presentar una exposición dedicada a la historia de los videojuegos, desde el viejo Pong hasta las técnicas más modernas de realidad virtual.

Competiciones de e-sport

Jean Zeid, curador de la exposición, explica que “el videojuego es originalmente un entretenimiento interactivo mediante un procedimiento informático. Pero hoy aparecieron unos youtubers estrella que se hicieron famosos y que tienen millones de suscriptores, sólo porque hacen comentarios de videojuegos. Existe también el e-sport, difundido en la televisión, hay gente que va a ver competiciones de videojuegos, sin siquiera tocar un mando, sólo para asistir. Con todo este éxito pensé que quizás fuera el buen momento para hacer un viaje al tiempo en los orígenes del videojuego”.

El año 1979 marca un hito con la creación en Japón de Space Invaders. El éxito fue tal que el banco de Japón tuvo que acuñar monedas de 100 yenes que la gente gastaba en las salas de arcade. El fenómeno fascina el resto del mundo. En varios países, las imágenes de jóvenes jugadores hipnotizados frente a las pantallas causa temor: aparecen los primeros casos de adicción al videojuego.

Viaje a la prehistoria del videojuego

Aun así, los videojuegos siempre se reinventaron, al compás de las evoluciones tecnológicas. “El año 1972 coincide con la salida del videojuego Pong, es un big bang. La etapa siguiente es la creación de Space Invaders en Japón. De repente en ese país surgen salas de arcade con maquinitas de videojuegos en todas partes. Fue un fenómeno. Luego aparece Pac-Man, que provocó otra ola. Que va a seducir el público femenino. La llegada de la Ness en los 80 y de Mario Bros marca la aparición de un emblema que hizo llegar al gran público la práctica del videojuego”, comenta Jean Zeid.

La comparación entre las diferentes consolas de videojuego da cuenta del salto tecnológico en 45 años. La aparición en 1990 de la técnica del MOCAP, la captura de movimientos de actores modelizados por computadora aumentó el realismo de los videojuegos hasta acercarlos a verdaderas películas virtuales.

Y en esta área, los ingenieros franceses tienen un talento mundialmente reconocido. Según Jean Zeid, “los que cuentan son los franceses, más que Francia. Me explico: hay una ‘french touch’ porque Francia tiene buenas escuelas de videojuegos. Los estadounidenses vienen a Francia para buscar y contratar en las escuelas y los estudios de videojuegos a franceses porque reconocen que hay una ‘french touch’, algo artístico, de locura, no sé de dónde viene. Quizá sea porque tenemos muchos museos y que desde niño vamos al museo... En todo caso hay un tejido de escuelas de videojuegos importante en Francia”.

El viaje a la historia del videojuego termina con la presentación de dos evoluciones tecnológicas recientes: los “serious game”, videojuegos con fines educativos o para dejar de fumar. Y sobre todo los cascos de realidad virtual que cubren todo el campo visual del usuario. Una técnica que queda aún por mejorar ya que puede causar mareos.

Entrevistado: Jean Zeid, curador de la exposición “Game, el videojuego a lo largo del tiempo”, en la Fundación EDF en París.
 

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