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Nobel de Física 2018 para avances en la física del láser

Por Ivonne Sánchez

El premio Nobel de Física 2018 recayó en tres científicos que han revolucionado la física del láser: el estadounidense Arthur Ashkin y el equipo conformado por el francés Gérard Mourou y la canadiense Donna Strickland. Strickland es la tercera mujer en ganar el premio Nobel de Física, después de Marie Curie y Maria Goeppert Mayer.

Para escuchar el programa hacer click en la imagen principal

El premio Nobel de física 2018 recayó esta vez en el campo de la física del láser y premia en realidad dos hallazgos. El primero hecho por el estadounidense Arthur Ashkin y sus “pinzas ópticas” y el segundo hallazgo desarrollado por el tándem, el francés Gérard Mourou y la canadiense Donna Strickland sobre los rayos láser de alta intensidad. Dos hallazgos que han revolucionado la física del láser.

Arthur Ashkin, Gerárd Mourou y Donna Strickland, ganadores del Premio Nobel de Física 2018. Hanna Franzen/TT News Agency/via REUTERS

 

Arthur Ashkin, 96 años de edad. REUTERS/Brendan McDermid

El norteamericano Arthur Ashkin, de 96 años de edad, se llevó la mitad del premio, por haber desarrollado la pinza óptica. Esta técnica permitió en 1987 atrapar bacterias vivas sin dañarlas. Desde entonces, la pinza óptica es un instrumento fundamental en el campo de la biología ya que permite manipular organismos extremadamente pequeños, incluyendo las células.

Por su parte, el francés Gérard Mourou de 74 años y su discípula, la canadiense Donna Strickland de 59 años, compartirán la otra mitad del premio por haber desarrollado la técnica de la amplificación de los láser, llamada en inglés Chirped Pulse Amplification, CPA, o amplificación de pulso gorjeado (CPA).

La CPA consiste en tomar un pulso de láser ultracorto, alargarlo en el tiempo, amplificarlo y comprimirlo de nuevo, lo que multiplica su intensidad de forma notable.

Tiene múltiples aplicaciones en el campo de la industria y de la medicina, gracias a esta técnica, millones de personas han podido ser operadas de miopía o de cataratas con rayo láser.

Donna Strickland, en su laboratorio, el 2 de octubre 2018. REUTERS/Peter Power

Donna Strickland, profesora de la Universidad de Waterloo, Canadá, dijo estar honrada con el premio, que sólo habían recibido dos mujeres en esta categoría desde que se creó en 1901: Marie Curie quien lo recibiera en 1903 junto a su marido Pierre (en 1911 Marie Curie recibió también el Nobel de Química) y Maria Goeppert Mayer quien fue premiada con premio nobel de Física en 1963.

Gérard Mourou por su parte, es director del Laboratorio de Optica Aplicada (LOA) y profesor de la prestigiosa Ecole Polytechnique. Durante 40 años se ha dedicado a incrementar las capacidades  de los láser.

Gérard Moreau, fotografiado en su laboratorio en Palaiseau, en las afueras de París, el 2 de octubre 2018. REUTERS/Charles Platiau

El ingeniero francés desarrolló el concepto de "Luz Extrema" y fue uno de los impulsores de la creación del Instituto de Luz Extrema (ILE) y del láser civil Apollon de Paris-Saclay, al suroeste de la capital francesa. 

Hace unos años, en el 2010, Gérard Mourou y su equipo de investigación hicieron un videoclip humoristico para participar en un concurso europeo y obtener un financiamiento para un proyecto europeo, el Extreme Light Infrastructure (ELI).

Este proyecto, que obtuvo el financiamiento, busca desarrollar la construcción de otros láser en Hungría, Rumania y República Checa y deberían superar la capacidad de Apollon.

Después del anuncio del premio Nobel, el video del equipo de Mourou y de su colega Jean-Paul Chambaret se hizo viral, aunque algunos científicos del CNRS quisieron distanciarse de dicha producción audiovisual por el tono impertinente y ligero del video.

VIDEO DE GERARD MOUROU Y SU EQUIPO DE INVESTIGACION

Entrevistado: Juan Diego Ania Castañón, director del Instituto de óptica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), España.