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Premio Nobel física

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El Nobel de Física 2018 para investigadores sobre el láser

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Arthur Ashkin, Gérard Mourou y Donna Strickland, premio Nobel de Física 2018. Hanna Franzen/TT News Agency/via REUTERS

La Real Academia de las Ciencias de Suecia premia al estadounidense Arthur Ashkin, al francés Gérard Mourou y a la canadiense Donna Strickland por sus inventos que revolucionaron la física del láser.


Sus "pinzas ópticas" le han valido al estadounidense Arthur Ashkin, de 96 años, el Nobel de Física 2018. Unas pinzas que, aplicadas a los sistemas biológicos, permiten atrapar objetos de muy pequeña dimensión, por ejemplo las moléculas, mediante una especie de "dedos de luz láser". El comité del Nobel ha destacado que esa técnica permitió en 1987 atrapar bacterias vivas sin dañarlas.

Este descubrimiento está "centrado en el desarrollo de las 'pinzas ópticas', es decir la utilización de haces de luz para manipular partículas muy pequeñas, que tienen una enorme importancia del punto de vista de su aplicación en biología", explica Juan Diego Ania Casteñon, el director del Instituto de Óptica del CSIC, contactado por RFI.

Askhin comparte el Nobel con un tándem científico, compuesto por el francés Gerard Mourou y la canadiense Donna Strickland, quien fuera su estudiante. Su trabajo permitió hace ya 30 años desarrollar una técnica para obtener láseres de alta intensidad, que desde entonces ha sido utilizada en millones de operaciones quirúrgicas del ojo y de la catarata.

Este otro premio "se centra en una técnica para amplificar pulsos de luz, que se llama 'amplificación de pulso gorjeado' o 'pulsos con chirp' [del inglés Chirped Pulse Amplification, CPA]. Se basa en ensanchar primero temporalmente el pulso de tal manera que se pueda amplificar sin que en ningún momento la potencia de pico del pulso resulte dañina o problemática. Luego, una vez que ha sido amplificado, comprimirlo de nuevo de tal manera que se obtienen pulsos de potencias muy, muy altas, que se pueden utilizar en muchas cosas, desde el procesado de materiales hasta por ejemplo la cirugía o la industria", comenta Juan Diego Ania Casteñon.

Donna Strickland es la tercera mujer desde 1901 que ha recibido este galardón. Anteriormente solo lo obtuvieron Marie Curie y Maria Goeppert Mayer.