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La polución ambiental también afecta al cerebro

Por Ivonne Sánchez

Cuando se evoca la polución ambiental, se piensa en el impacto que ésta tiene en las enfermedades respiratorias. Pero también tiene una fuerte incidencia en las enfermedades cerebrovasculares y neurodegenerativas. Se calcula que hasta el 30 % de los ictus se deben a la contaminación del aire. La exposición a tóxicos se relaciona también con un mayor riesgo de padecer Parkinson o Alzheimer.

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Un estudio llevado a cabo por el Global Burden of Disease señala que hasta el 30 % de los ictus que se producen cada año podrían atribuirse a los contaminantes en el aire.

Faltan más estudios al respecto, pero muchas investigaciones sugieren que la contaminación podría ser un factor en el desarrollo de enfermedades cerebrales como el autismo, trastornos por déficit de atención, cierto tipo de demencias, Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, éste último más relacionado con la inhalación o absorción de pesticidas.

La Sociedad Española de Neurología (SEN) advierte sobre esta problemática e incluso alerta sobre la alta neurotoxicidad de ciertos productos químicos a los que se ven expuestos muchos trabajadores, como los pegamentos y otros productos.

Se estima que el 17 % de los trabajadores españoles manipula contaminantes químicos y que el 22 % de los trabajadores europeos inhalan humos y vapores durante una cuarta parte de su vida laboral.

Entrevistado: Doctor Jesús Porta Etessam, director general de la Fundación del Cerebro y miembro de la Sociedad Española de Neurología.