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Stephen Hawking, un físico fuera de lo común

Por Orlando Torricelli

Probablemente el físico más mediático después de Einstein, el británico Stephane Hawking murió este miércoles a los 76 años de edad. Su inteligencia, sentido del humor y valor para afrontar una grave enfermedad amiotrófica -que lo obligaba a desplazarse en una silla de ruedas y hablar a través de un sintetizador de voz- sumadas a un talento único de divulgador, lo convirtieron en un ícono por sus calidades humanas e intelectuales.

"Si los extraterrestres nos visitan algún día, creo que el resultado será parecido a la llegada de Cristóbal Colón, nada positivo para los nativos". Esta es una de las tantas citas que ilustran el sentido del humor que tenía el científico británico.

Nacido en Oxford el 8 de enero de 1942, Hawking desafió las predicciones de los médicos que a los 21 años, al diagnosticarle una forma atípica de esclerosis lateral amiotrófica -enfermedad que ataca a las neuronas motoras- le daban pocos años de vida.

Desde su silla de ruedas a la que se vió condenado para desplazarse, Hawking emprendió un monumental trabajo de investigación sobre la relatividad, la teoría cuántica para explicar la creación y funcionamiento del cosmos.

Su trabajo de divulgación, como el libro "Breve historia del tiempo", publicado en 1988, fue un éxito planetario que vendió más de diez millones de copias. Publicó también otros libros como: "Agujeros Negros y Pequeños Universos", "El Gran Diseño","El Origen del Universo" o " El Tesoro Cósmico"

Alberto Casas, profesor de física teórica de la Universidad Autónoma de Madrid contó a RFI en español sus impresiones.

"Le vi personalmente en Oxford durante una conferencia, apenas podía moverse en su silla de ruedas pero participaba haciendo preguntas a través de su dispositivo electrónico. Era impresionante verlo participar y reírse al mismo tiempo, además del enorme respeto científico por su trabajo, al verlo personalmente, también inspiraba un gran respeto humano y admiración"

Figura original, viajó por todo el mundo incluida la Antártida, obtuvo innumerables recompensas, celebró su cumpleaños a bordo de un globo, e hizo apariciones en series de televisión como "Star Trek", "The Simpsons", "The Big Bang Theory" y hasta podemos escuchar su voz en un disco de Pink Floyd.

Mi objetivo es muy simple, decía Hawking: "Simplemente entender cómo funciona el universo y por qué existe". Una tarea que no logró completar, pero en la que realizó avances fundamentales.

Entrevistado: Alberto Casas, profesor de física teórica de la Universidad Autónoma de Madrid.

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