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Paul Rivet: un revolucionario de la etnografía

Por Ivonne Sánchez

El museo del Quai Branly en París propone una muestra sobre Paul Rivet, médico francés que sentó las bases de la etnología moderna en los años treinta. Rivet también tiene una relación estrecha con Colombia y Ecuador. Fue en Ecuador que descubrió su verdadera vocación y en Colombia fundó el Instituto y Museo de Antropología en los cuarenta.

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Paul Rivet, quizás este nombre no le diga mucho y sin embargo, gracias a él, el museo del Quai Branly y el Museo del Hombre son lo que son hoy gracias a este hombre de las ciencias que revolucionó la etnografía y de paso la museografía.

Paul Rivet tuvo también una estrecha relación con américa latina, en particular con Ecuador y con Colombia. Fue en Colombia donde se refugió durante la segunda guerra mundial creando a su paso el Instituto y Museo de Antropología y profesionalizando el oficio del etnólogo.

Génération Rivet

El museo del Quai Branly, en Paris, consagra una exposición a Paul Rivet quien sentó las bases de la etnografía moderna.

Afiche de la exposición consagrada a Paul Rivet en el museo del Quai Branly, París. © musée du quai Branly - Jacques Chirac

"Génération Rivet , Ethnologues, missions et collections dans les années 1930" es como se llama esta muestra para hablar de un hombre de las ciencias que cambió radicalmente la mirada sobre las civilizaciones no occidentales, consideradas en los años treinta como inferiores.

Paul Rivet por el contrario va a defender una mirada humanista e igualitaria sobre las sociedades “primitivas” como se les llamaba en esa época.

Por otra parte, en tanto director del Museo de etnografía del Trocadero que dirige en 1928 y luego fundador y director del Museo del Hombre, Paul Rivet va a sentar las bases de la museografía moderna, proponiendo en los años treinta diversas exposiciones sobre los diferentes pueblos del mundo, con un gran éxito de visitantes.

Resistencia

Paul Rivet y varias personas del Museo del Hombre serán también conocidos por ser parte del movimiento de la resistencia durante la Segunda Guerra Mundial. Rivet por su parte se refugiará unos años en Colombia, fundando a su paso el Instituto y Museo de Antropología.

Siendo médico militar, su verdadera vocación la descubrirá mucho antes, en Ecuador, durante la llamada misión geodésica del Ecuador, para medir la forma de la tierra. Es en Ecuador que se apasiona por las diversas culturas, dejando la medicina para profesionalizarse como etnólogo.

100 misiones por el mundo

Paul Rivet va a profesionalizar el oficio del etnólogo coordinando más de cien misiones en el mundo para conocer las diferentes civilizaciones.

Varias generaciones de etnólogos, entre ellos varias mujeres como Thérèse Rivière y Germaine Tillion harán trabajos de campo importantes, como la misión en la región de Aurés, en Argelia, cerca de la cordillera del Atlas, para estudiar la etnia semi-nómada bereber, los chaouis.

La exposición Génération Rivet se puede ver en el Quai Branly hasta el 28 de enero del 2018.

Entrevistados: André Delpuech, director del Museo del Hombre de París y Christine Laurière, investigadora del CNRS y especialista de la historia de la antropología. Ambos son comisarios de la muestra Paul Rivet.