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Mortalidad sin precedente del coral de la Gran Barrera de Australia

Por Lucile Gimberg

Es una nueva señal de alarma que nos envían los científicos. En 2016, los 2.300 kilómetros de la Gran Barrera de Coral de Australia sufrieron el blanqueamiento más grave jamás registrado. Y la cantidad de coral que ha muerto producto de este evento es mayor de lo previsto, alertó la autoridad del parque natural que protege los arrecifes reconocidos Patrimonio de la Humanidad.

Aparte del daño económico que significa para Australia, cuya barrera de coral atrae a muchos turistas, estos arrecifes tienen un gran valor ecológico.

Los eventos de blanqueamiento masivo de los arrecifes de coral son ocasionados por el aumento de la temperatura del agua durante periodos largos. Fue lo que pasó en 2016 a nivel mundial.

El coral es capaz de recuperarse si la temperatura del agua baja y las algas lo vuelven a colonizar. Pero esto puede demorar una década.

Entre las estrategias evocadas para contrarrestar el fenómeno, figuran la expansión del sistema de monitoreo del blanqueo y el desarrollo de enfermerías de coral. Una idea innovadora pero aún en pañales.

Australia también dedica muchos recursos en la lucha contra la proliferación de las coronas de espinas, una especie de estrellas de mar depredadora del coral. Pero el programa es costoso. Y aunque ambas medidas podrían favorecer la recuperación del coral, si el calentamiento global continúa, el coral seguirá desapareciendo.

En 2015, la Gran Barrera de Coral de Australia se libró por poco de entrar en la lista de sitios en peligro de la Unesco. Pero ¿hasta cuándo?

Entrevistados: Juan Carlos Ortiz, investigador asociado de la Universidad de Queensland en Australia, y Ana Vila Concejo, catedrática asociada en la Universidad de Sídney y especialista de la Gran Barrera de Coral.
 

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