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Terremotos: ¿Por qué tiembla la tierra?

Por Ivonne Sánchez

En Italia, los habitantes de Amatrice sintieron temblar la tierra, un terremoto que provocó la muerte de 292 personas y numerosos daños, a pesar de que su magnitud no fue muy grande, 6.2 en la escala de Richter. Pero ¿por qué tiembla la tierra? ¿Cuáles han sido los mayores terremotos en la historia reciente? Un especialista nos habla de este fenómeno.

El reciente terremoto en Italia nos hace recordar terremotos mucho más violentos como el de Chile en el 2010, el de Japón en el 2011 o el de Indonesia en el 2004 y que generó una serie de tsunamis devastadores provocando la muerte de 500 mil personas. En realidad, la corteza de la tierra está en continuo movimiento, entre 1963 y 1998 ocurrieron 358.214 terremotos de mayor o menor magnitud.

El sismólogo Emilio Carreño, director de la Red Sísmica Nacional de España, explica de manera sencilla el fenómeno de los terremotos: "Los principales terremotos se producen con el contacto de las grandes placas tectónicas. Una placa tectónica puede medir 30 kilómetros dentro de un continente o un kilómetro en la costa, entonces, los terremotos se producen cuando esas grandes placas chocan una contra otra".

Las placas al chocar pueden provocar movimientos muy diferentes, horizontales y o verticales. En Amatrice, Italia, las placas tan sólo se rozaron, provocando un terremoto de magnitud 6.2, una magnitud no muy importante comparado con los megaterremotos,  pero el epicentro tuvo lugar a poca profundidad, entre 4 y 10 kilómetros de la superficie, por lo que provocó muchos daños.

Una imagen de Amatrice, al centro de Italia luego del terremoto que tuvo lugar en la madrugada del 24 de agosto de 2016. Reuters/Stefano Rellandini

Los megaterremotos

Para medir la energía liberada por un terremoto se usan diversas escalas, siendo la más conocida la de Richter. El mayor terremoto registrado de la historia reciente es el que ocurrió en 1960 en Valdivia en Chile, con una magnitud de 9.5. Después en 1964 en Alaska, un terremoto con magnitud de 9.3. Le sigue el terremoto de Indonesia del 2004 con 9.1 y luego el de Japón en el 2011 de magnitud 9. 

"The Big One"

En California donde se encuentra la Falla de San Andrés, se teme que haya en un futuro cercano un terrible sismo, conocido con el nombre de "The Big One".

Esperando que el "Big One" no sea tan grande como se teme, se recomienda en caso de que tiemble, que las personas se refugien debajo de una mesa o de una cama, no intenten salir de sus casas cuando está temblando sino esperar a que termine el movimiento y procurar guardar la calma.

Entrevistado: Emilio Carreño, director de la Red Sísmica Nacional de España.

Video que muestra edificios moverse durante un sismo en Japón:

 

Video del terremoto en Nepal en el 2015, de magnitud 7.8 en la escala de Richter.