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El científico que anunció bebés genéticamente modificados suspende sus ensayos

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El científico He Jiankui durante una conferencia sobre edición del genoma humano, en Hong Kong, el 28 de noviembre de 2018. REUTERS/Stringer

El científico chino que asegura haber creado a los primeros bebés modificados genéticamente de la historia anunció el miércoles una "pausa" en sus ensayos clínicos tras la polémica mundial desatada por su anuncio.


Por Olatz Urkía, desde Pekín

El científico He Jiankui ha dicho este miércoles que pone en pausa sus ensayos clínicos para crear bebés modificados genéticamente.

"Pido disculpas porque el resultado se filtró de manera inesperada", aseguró He Jiankui, en referencia a los vídeos publicados el domingo en YouTube, en los que anunció el nacimiento de las gemelas llamadas Lulu y Nana.

"Hay una pausa en los ensayos clínicos debido a la actual situación", añadió el científico, que dirige un laboratorio en Shenzhen.

El motivo es que sus investigaciones han desatado una polémica demasiado grande y Pekín ya ha pedido a las autoridades locales de la provincia de Guanzhou una investigación para comprobar las afirmaciones del científico chino.

He Jiankui anunció este domingo en una conferencia médica de Hong Kong el nacimiento de las dos primeras personas cuyo gen ha sido artificialmente modificado; si se comprobase la veracidad de los datos este sería un nuevo capítulo para la ciencia y también para la ética, ya que nunca se ha diseñado antes el ADN de un embrión de esta forma.

Según informó el científico, se trata de dos niñas gemelas cuyo padre es seropositivo; el ADN modificado las volvería más resistentes al virus del sida. El objetivo por lo tanto era evitar una enfermedad grave, pero para muchos científicos estos ensayos clínicos son ante todo una locura.

Ciertos expertos consideran que tales modificaciones podrían generar mutaciones no deseadas en zonas diferentes a las que han sido tratadas

Pero He defendió su trabajo este miércoles en la tribuna y dijo que los padres, voluntarios, eran perfectamente conscientes de los riesgos de "efectos secundarios" y "decidieron la implantación".

Ya más de 100 científicos chinos, han firmado un comunicado lamentando esta noticia; dicen que supone un gran golpe para la reputación mundial y para el desarrollo de la investigación biomédica en China.

El genetista, formado en la universidad estadounidense de Stanford, dice haber empleado la técnica CRISPR/Cas9, conocida como las "tijeras del genoma", que permite sacar y reemplazar partes indeseables del genoma como si se corrigiera una errata en un ordenador.

Las gemelas nacieron, según él, tras una fecundación in vitro a partir de embriones modificados antes de ser implantados en el útero de la madre.

Esta técnica abre perspectivas en el ámbito de las enfermedades hereditarias. Pero es muy controvertida porque las modificaciones realizadas serían transmitidas a las generaciones futuras y podrían afectar al conjunto del patrimonio genético.