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Exconvictos de Florida se registran para votar en las próximas elecciones

Por Natalia Olivares

Un millón y medio de exconvictos en Florida comenzaron a registrarse para votar este martes 8 de enero, gracias a que los electores decidieron en noviembre acabar con una arcaica ley estatal que prohibía el derecho al sufragio a todo el que tuviera antecedentes penales.

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El 6 de noviembre, Florida aprobó la enmienda 4, que restableció el derecho al voto a 1,4 millones de exreos que ya cumplieron su sentencia, incluyendo el período de libertad condicional o trabajos comunitarios, y que no cometieron delitos sexuales ni homicidio.

Se trataba de la mayor población de adultos inhabilitados para votar, debido a una política de hace 150 años que en los hechos afectaba más a las comunidades negra e hispana. En este estado, un 10% de la población adulta no podía votar por esta restricción.

Yraida Guanipa, una exconvicta de 57 años que ahora dirige la ONG YG Institute, se dice “muy emocionada”: “Hoy fue el día en que me convertí en ciudadana de este país, en que terminó la sentencia que terminó en 2007 pero nunca terminaba…”. Guanipa salió de prisión en 2007 después de haber pasado casi 12 años presa por una condena vinculada a la distribución de drogas.

“Es una ley que fue específicamente hecha para callar nuestra voz”, estima Guanipa. “Prácticamente está en nuestras manos quién va a la Casa Blanca y quién va a influenciar al resto del mundo”, enfatiza.

En efecto, Florida tiene un rol importante en las elecciones, que suelen dirimirse por márgenes muy estrechos. En este estado "pendular" (swing state), sin favoritos claros, la incorporación de cientos de miles de nuevos votantes puede ser clave para las elecciones presidenciales de 2020.

Sin embargo, aún es pronto para prever su peso político: “Muchos de ellos no van a poder acceder a esta nueva prerrogativa que se ha abierto, porque restablece de alguna manera el derecho a voto a los exdelincuentes siempre y cuando no sean incluidos en asesinatos o delitos sexuales. La aprobación del derecho a votar va a estar considerada en cada uno de los casos por las autoridades pertinentes”, matiza Agustín Rangugni, de Líderes Latinos y Radio Miami.

En Estados Unidos, unos seis millones de personas no pueden votar por haber cometido algún delito, y la mayoría de ellas residía en el estado de Florida.

Entrevistados: Yraida Guanipa, exconvicta y directora de la ONG YG Institute, y Agustín Rangugni, de Líderes Latinos y Radio Miami.

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