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La malaria se expande en Venezuela y desaparece de Paraguay

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Mosquito vector del paludismo, 'Anopheles gambiae'. CDC

Este 19 de noviembre, la OMS presentó su informe anual sobre paludismo en Maputo, Mozambique. En Venezuela, los casos se han triplicado en tres años, mientras que por primera vez en 45 años, un país, Paraguay, fue declarado libre de esta enfermedad.


En su nuevo informe anual publicado este lunes, la Organización Mundial de la Salud denuncia una situación preocupante. La lucha contra el paludismo, o malaria, está estancada, mientras 219 millones de casos fueron registrados en el mundo en 2017 (dos millones más que el año anterior). El paludismo es una de las principales causas de mortalidad en el planeta.

Entrevista a Roberto Montoya, asesor regional sobre malaria de la OPS: 21/11/2018 Escuchar

Esta enfermedad se trasmite por mosquitos infectados y es responsable de más de 435.000 muertes por año. Del total de muertes, 266.000 fueron de menores de cinco años (el 61 %), por lo que en 2017 fallecieron cada día más de 700 niños. El número de países que caminan hacia su erradicación (con menos de 10.000 casos) aumentó hasta los 46, dos más que en 2016.

"Nadie debería morir de malaria. Pero el mundo enfrenta una nueva realidad: a medida que el progreso se estanca, corremos el riesgo de desperdiciar años de trabajo, inversión y éxito en la reducción del número de personas que padecen la enfermedad", afirmó en el informe Tedros Adhanom Ghebreyesus, el director general de la OMS.

Si bien la mayoría de los casos de contagio, 200 millones (91%), fueron registrados en África, América Latina no está a salvo. 630 personas infectadas fallecieron en la región en 2017.

Venezuela, los casos se triplican en tres años

En Venezuela, se confirmó el incremento de casos de los tres últimos años. 411.000 nuevos contagios se registraron en 2017, tres veces más que en 2014. La importancia del avance de la malaria en Venezuela se debe según el informe a “la falta de acceso a medicamentos, la debilitación de programas de control de vectores (mosquitos) y el movimiento de población del estado de Bolívar (una de las zonas más afectadas) a otras áreas del país”.

Brasil y Nicaragua también registran un aumento de los casos, con 189.000 nuevos casos en Brasil y 10.900 afectados más en Nicaragua. “Hay que tener en cuenta que en los últimos años Brasil ha puesto muchos medios en la lucha contra zika, dengue y chikungunya", señaló la médica Mirta Roses a El país.

El informe también destaca algunos avances. La OMS no reportó ningún caso de paludismo en El Salvador, una nación que fue endémica mucho tiempo. Además, Paraguay consiguió en 2018 el certificado de país libre de malaria, siendo el primer país latinoamericano en recibir este estatus desde Cuba, hace 45 años. Argentina, que no registra casos desde hace tres años, está en proceso de obtenerlo.

Para la organización, la clave en los próximos años para combatir la malaria es la voluntad política nacional y mundial, con una mejor distribución de recursos y un aumento de la financiación. En 2107, se invirtieron unos 3.100 millones de dólares en esta lucha, una cifra que la OMS estima insuficiente.