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Huracán Michael: ‘Mi casa está bajo el agua’

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Andrew Lamonica, residente de Panama City, Florida, examina su casa tras el paso del huracán Michael, el 10 de octubre de 2018. Fuente: Reuters.

El paso del fenómeno climático rozó la máxima categoría al tocar tierra en el noroeste de Florida, provocando al menos un muerto y destrozos significativos, en especial en las ciudades costeras Panama City y Mexico Beach. RFI recogió el testimonio de una superviviente que perdió su hogar.


El huracán Michael se degradó a tormenta tropical en la madrugada del jueves, después de matar a al menos una persona y destruir casas hasta los cimientos en el noroeste de Florida, donde tocó tierra el miércoles como huracán de categoría 4.

Según las autoridades, ha sido la tormenta más poderosa en golpear este estado del sureste estadounidense en años.

Hay "una fatalidad relacionada con el huracán", dijo la noche del miércoles Olivia Smith, funcionaria del condado de Gadsden, sin dar detalles sobre la víctima.

El ojo de Michael tocó tierra firme cerca de Mexico Beach, un poblado a unos 30 Km al sureste de Panama City, cerca de las 17H00 GMT como un huracán de categoría 4 en el máximo de 5 en la escala Saffir-Simpson, informó el Centro Nacional de Huracanes.

Para las 04H00 GMT del jueves, ya se había degradado a tormenta tropical mientras atravesaba Georgia, pero aun dejando caer cantidades torrenciales de lluvia y azotando la zona con vientos de unos 70 km/h.

Fotos y videos de Mexico Beach, una comunidad de unos 1.000 habitantes, mostraban escenas de devastación absoluta. Las casas parecían flotar en medio de calles inundadas, algunas totalmente destruidas tras haber perdido el techo.

“Mi casa está bajo el agua porque está en la pura playa. Los árboles cayeron encima de la casa”, contó a RFI Loren Beltrán, una contadora de 38 años, luego de haber visto imágenes de su vecindario en Mexico Beach.

Pese a la orden de las autoridades el lunes de evacuar la zona, Beltrán asegura que hay quienes no pudieron seguir la consigna y teme por la vida de éstos.

“Tengo amigos que se quedaron atrás. Son gente mayor que no tienen familia cerca, por lo que desafortunadamente se quedaron y de seguro no está con vida, porque en los videos que he podido ver está bajo el agua todo el pueblo de Mexico Beach”, aseguró Beltrán, quien se ha refugiado en Panama City junto a su hijo de 3 años.

“Va a tomar mucho tiempo para volver a levantar Panama City y Mexico Beach”, agregó.

Panama City parecía un escenario de guerra después de haber sido azotada por más de tres horas con fuertes vientos y una intensa lluvia que caía horizontalmente. Las calles eran intransitables y había contenedores, antenas, techos, árboles y semáforos desperdigados por todas partes.

"Se oían bien feo los vientos, como un gran monstruo de televisión", dijo Beltrán a la AFP.

La casa donde se refugió de la tormenta estaba parcialmente destruida por los árboles que la rodeaban y que cayeron con el viento.

El gobernador de Florida, Rick Scott, había dicho que el huracán sería "la tormenta más destructiva que azota el 'panhandle' de Florida en un siglo". El "panhandle" es como se conoce en inglés esta lengua de tierra en la costa del Golfo de México.

Al informar al presidente Donald Trump en la Casa Blanca, el jefe de la agencia federal de emergencias FEMA, Brock Long, dijo que Michael es el huracán más intenso que azota el área desde 1851.

En un mitin en Pensilvania en la noche del miércoles, Trump dijo que sus "pensamientos y oraciones" estaban con los afectados por la tormenta y aseguró viajará "a Florida, pronto, muy pronto".

Unos 380.000 clientes estaban sin electricidad en la región noroeste, de acuerdo a un boletín de la agencia de emergencias de Florida, SERT, de las 18H00 locales.

Se espera que luego Michael golpee zonas de Carolina del Norte y del Sur, ya afectadas por el huracán Florence hace un mes.

La temporada de huracanes del Atlántico termina el 30 de noviembre.

Con AFP