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La niñas-novias de Latinoamérica y el Caribe

Por Silvia Celi

El matrimonio y uniones forzadas de niñas son una grave violación de los derechos humanos de las niñas y adolescentes de Latinoamérica y el Caribe. La afirmación fue hecha por Plan International en Las Américas durante la segunda reunión Global de la organización Girls not Brides, que tuvo lugar esta semana en Malasia.

“La dimensión real de la problemática en la región sigue siendo desconocida por la falta de Información de calidad, y el involucramiento de las niñas y mujeres jóvenes en las discusiones politicas. Hacer visible esta vulneracion de los derechos humanos de las niñas, es el primer paso para erradicar esta práctica nociva”; señaló Emma Puig de la Bella Casa, representante de Plan International en Las Américas.

El matrimonio forzado y las uniones tempranas no son solamente una grave violación de los derechos humanos sino que también tienen efectos particularmente adversos en las niñas, obligándolas a entrar en la adultez prematuramente, y tiene un impacto negativo en todas las áreas de sus vidas, violando su salud y sus derechos sexuales y reproductivos, restringiendo su educación, limitando su autonomía y exponiéndolas a un mayor riesgo de violencias.

“Desde Plan International condenamos enérgicamente la práctica del matrimonio y uniones forzadas de niñas y llamamos a la prohibición de la práctica en la legislaciones de América Latina y el Caribe, sin excepciones. Las cifras nos preocupan. Por ejemplo; en la República Dominicana 37% de las mujeres entre 20 y 24 años se casaron antes de cumplir los 18 años”, puntualizó Puig de la Bella Casa.

De acuerdo con datos recientes de UNICEF, América Latina y el Caribe es la única región del planeta en la que los matrimonios infantiles no han disminuido en la última década. Todavía en promedio un 25 % de las mujeres jóvenes se han casado antes de los 18 mientras en otras zonas del mundo se han registrado disminuciones significativas.

El impacto de los matrimonios y uniones forzadas de niñas se extienden también hacia las nuevas generaciones, y por eso, la respuesta a esta problemática debe ser multisectorial, enfatizando en el cambio de las normas sociales y culturales que contribuyen a esta problemática y la provisión de oportunidades para las niñas y jóvenes.

Fuente: Comunidado de Plan International