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Puerto Rico: ¿por qué el huracán María fue mucho más mortífero de lo anunciado?

Por Alejo Schapire

Un informe de la Universidad de Harvard arrojó luz este martes sobre el verdadero balance de las víctimas del huracán María, que azotó Puerto Rico hace ocho meses. Pero, ¿cuáles son las razones de la abismal diferencia en el conteo del número de muertos?

El 20 de septiembre de 2017, la tormenta María golpeó Puerto Rico. El gobierno del Estado Asociado norteamericano reportó entonces un balance total de 64 muertos.

Este martes, un estudio de la Universidad de Harvard, sostiene que en realidad al menos 4.600 personas perdieron la vida, es decir 70 veces más de lo anunciado originalmente. 

Uno de los autores del informe, publicado en el diario de medicina The New England Journal of Medicine, el profesor del Programa de Psicología en la Universidad Carlos Albizu, el Dr. Domingo Marqués, explica que "según la

Organización Mundial de la Salud, tomamos en cuenta las muertes relacionadas de manera indirecta al huracán -como por ejemplo por pisar un tendido eléctrico en el piso, posterior a la caída de un poste. Pero el protocolo del gobierno es distinto y no incluye este tipo de muertes". 

La mayoría de las víctimas fatales causadas por María fue por la interrupción en los servicios de salud a raíz de los cortes de energía y el bloqueo o destrucción de carreteras, según el informe.

La devastación ocasionada por el huracán es considerada la tercera más costosa en la historia de Estados Unidos. Sin embargo, en Puerto Rico existe el sentimiento de que el trato hacia este Estado asociado fue discriminatorio.

La visita del presidente Donald Trump, lanzando rollos de papel en conferencia de prensa, responsabilizando a la isla por hacer estallar el presupuesto nacional y relativizando la gravedad por un conteo preliminar de muertos ha dejado secuelas.

"Mucha gente estuvo ofendida. Pero los datos están ahí. Este huracán es el de lo que más daños ha hecho. Cuando comparamos con la cantidad de soldados y de ayuda que se recibió, tuvimos mucho menos", resalta el Dr. Domingo Marqués.

Mientras tanto, el gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló reconoció las limitaciones del protocolo utilizado y anticipó que utilizará los datos del nuevo estudio para, cito, “hacer una respuesta más resiliente de salud pública”.
 

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