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Volcán Geología

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El volcán Kilauea en Hawái provoca lava, nubes de ceniza y emanaciones tóxicas

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El volcán Kilauea el 3 de mayo, 2018. REUTERS

Un temblor de tierra de magnitud 6,9 afectó este viernes 3 de mayo al archipiélago de Hawái sobre la ladera del volcán Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo. Kilauea comenzó su erupción la víspera, el 2 de mayo, provocando flujos de lava, nubes de cenizas y emanaciones tóxicas. Varias personas fueron evacuadas para ponerse a salvo.


El volcán Kilauea se ha despertado de nuevo. Todo comenzó con el temblor registrado a las 22H32 GMT con una profundidad de 5 kilómetros y a 16 km de Leilani Estates, una de las localidades donde las autoridades se movilizaron para poner a centenares de habitantes a resguardo de la erupción del volcán, según el servicio estadounidense de geología y sismología (USGS).

Según el reporte del USGS, el sismo se produjo "casi exactamente en el mismo lugar que el mortal terremoto de 1975, que tuvo una magnitud de 7,1" y dejó un saldo de dos muertos y 28 heridos en la isla de Hawái, la más grande del archipiélago situado en el Pacífico.

Un sismo de magnitud 5,7 se había detectado más temprano el mismo viernes y las autoridades advirtieron que esta actividad sísmica, que desencadenó la erupción del volcán podría continuar.

Surgimiento de una grieta por la que sale lava, en la localidad de Leilani Estates, 4 de mayo, 2018. REUTERS

El gobernador de Hawái, David Ige, decretó el estado de emergencia para poder desbloquear mayor ayuda y contar con fondos suplementarios para enfrentar la situación.

Aunque no se han reportado muertos ni heridos, las erupciones registradas este viernes dañaron dos casas, según el alcalde del condado de Hawái, Harry Kim.

El volcán Kilauea, uno de los más activos de Hawaii. REUTERS

Mientras unos 700 edificios y 1.700 personas están sujetos a evacuaciones obligatorias. Los residentes evacuados son albergados en centros comunitarios hasta que pase el peligro causado por el Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo.

Imágenes de televisión mostraron corrientes de lava que serpenteaban a través de los bosques, en tanto la agencia de Protección Civil del archipiélago informó de "emisiones de vapor y lava de una grieta en la subdivisión Leilani en el área de Mohala Street" seguidas de explosiones.

Carretera de Leilani Estates por la que se escapan vapores, 4 de mayo, 2018. REUTERS

Las autoridades indicaron que el peligro vinculado a las erupciones en curso incluye además "potenciales concentraciones de gas de dióxido de azufre" en la zona, así como explosiones de metano que podrían propulsar grandes rocas y desechos en áreas adyacentes.

"Vapor caliente blanco y humo azul emanaron de una área de ruptura en la parte este de la subdivisión", escribió la agencia.

El servicio geológico puso énfasis en precisar que en estas etapas tempranas de las erupciones por fisuras son "dinámicas" y que pueden producirse "grietas adicionales y nuevas emanaciones de lava".

Lava surgiendo de la tierra, cerca del volcán Kilauea, en Hawai. REUTERS

Los recurrentes sismos pusieron a prueba los nervios de los residentes de la isla. "Esto nos despierta", declaró Carol Shepard a la cadena local KHON. "Es como si toda la casa temblara".

Usando un dron, otro residente, Jeremiah Osuna, tomó imágenes de video de la columna de lava roja, que caracterizó como "una cortina de fuego".

"Me inquieté bastante y me di cuenta hasta qué punto (...) es peligroso vivir" cerca del volcán, admitió.

Video de la conferencia de prensa USGS sobre las erupciones y emanaciones del volcán Kilauea.

(Con la AFP)