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Venezuela Nicolás Maduro

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Las enfermedades reaparecidas por la crisis venezolana

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Venezolanos esperando pasar la frontera con Brasil la semana pasada AFP/Mauro Pimentel

Decenas de venezolanos protestaron cerca de una sede militar en el oeste de Caracas por la escasez de vacunas para niños, un día después de que el Gobierno de Nicolás Maduro anunciase la puesta en marcha de un plan para aplicar 11 millones de dosis gratuitas en todo el país. Nuevos brotes de sarampión o chagas se han activado durante los últimos días en diversos puntos del país 


Cinco personas han fallecido en la localidad de Puerto Nuevo, en el estado de Táchira, al oeste de Venezuela, por un presunto brote de chagas agudo, según han informado las autoridades de la región.  La gobernadora, Laidy Gómez, anunciaba la activación de un "plan especial" de atención para controlar el brote. 

Lo cierto es que durante las últimas semanas se han multiplicado las noticias de nuevos brotes de distintas enfermedades en diversas regiones del país. Desde el mes de febrero, al menos 26 niños han muerto víctimas de sarampión en la región del Delta del Orinoco por sarampión según datos de la asociación civil Kapé Kapé. Se trata de una enfermedad, hasta ahora, de escasísima incidencia en el país, tras una brote ocurrido a mitad de la década de los 90. La falta de precisión en el dato de los fallecidos se debe a la misma razón por la que no ha habido atención a los casos.

Tampoco es la única “enfermedad olvidada” (porque estaba bajo control) en Venezuela que ha visto un agresivo rebrote. La OPS confirmó en su boletín de febrero de este año que la difteria reapareció en Venezuela, tras más de 20 años sin un solo caso, en julio de 2016, y hasta este año se han reportado 969 casos así: 324 en 2016, 609 en 2017 y 36 este año, dejando 113 víctimas. El rebrote, que también comenzó en el estado Bolívar, llegó a 22 de las 24 regiones del país y hoy se presenta en nueve de ellas.

Por su parte la malaria, aunque nunca estuvo totalmente erradicada, estuvo hasta hace al menos 20 años retenida en tres estados del país y no superaba los 23.000 casos. Pero el último boletín de la OPS confirma la existencia de 319.765 enfermos en al menos nueve regiones venezolanas. 

La principal causa del regreso de estas enfermedades, además de la pobreza, es la drástica reducción en la importación de las vacunas con las que pueden prevenirse. A la falta de previsión se añade la opacidad con la que el Ministerio del Poder Popular para la Salud maneja la información, pues desde diciembre de 2016 no publica el boletín epidemiológico semanal (que se publicaba sin interrupciones desde 1938)