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Economía y finanzas
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Estados Unidos, el déficit comercial en fuerte alza

Por Braulio Moro

El déficit comercial de Estados Unidos superó el medio billón de dólares en 2017 y alimenta el discurso proteccionista de Donald Trump, quien llegó a la Casa Blanca con la consigna "América primero". Pero ¿qué refleja ese desequilibrio, qué paises se benefician más y cómo lo está empleado Trump para presionar a sus rivales, en particular China y México?

El déficit comercial estadounidense dió un saltó espectacular en 2017, el primer año de la administración Trump. Según datos del Secretario de comercio,  alcanzó 566 mil millones de dólares, es decir más de 12% respecto del año previo. Ese resultado va en sentido contrario a las promesas del presidente de hacer bajar el déficit durante su administración.

China y México encabezan la lista de países con los que Estados Unidos registró su mayor déficit comercial. En el primer caso la cifra ascendió a 375 200 millones de dólares, en el caso de México a 71 060 millones. Uno y otro país han sido blanco recurrente de los ataques de Trump quien estima que el comercio le es perjudicial a su país.

Reflejo del estado de salud de la economía, el déficit disminuyó durante los años de crisis del 2008 - 2009 y,  aunque elevado, el déficit del 2017 muestra que esa variable ha ido disminuyendo en proporción al tamaño de la economía.

Estados Unidos realizará elecciones legislativas inermedias en noviembre próximo. La discusión sobre el déficit comercial  se hará presente sin duda en uno u otro momento de la campaña. El discurso proteccionista de Trump sigue teniendo fuerte impacto entre su base electoral, independientemente que el déficit comercial del 2017 represente apenas 2,7% del Producto Interno Bruto del país. Por ahora la economía mantiene su crecimiento dinámico, aunque algunos analistas estiman que este ciclo de expansión está por cerrarse.

Entrevistados: Alberto Bernal, economista, jefe de estrategia de XP Securities, empresa de asesoria financiera en Estados Unidos. Arturo Porzecanski, profesor de economía internacional en la American University de Washington DC

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