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Colombia: con el proceso de paz, el desminado se intensifica

Por Najet Benrabaa

Colombia es el segundo país más damnificado por las minas antipersonales del mundo. En febrero de 2017, la ONG Handicap International decidió lanzar operaciones de desminado en tres departamentos (Cauca, Meta y Caquetá), antiguos bastiones de las FARC. RFI estuvo con esta ONG en el municipio de Vista Hermosa, en el Meta.

Durante los 50 años del conflicto armado, se estima que más de 11,500 colombianos fueron víctimas de minas antipersonales. El gobierno colombiano se propuso erradicar de su territorio todas las minas antipersonales para 2021. En esta campaña de desminado, la ONG Handicap International, con sede en Lyon, es una de las más activas.

El proceso de eliminación comienza con la delimitación precisa de las zonas que tratar. Es un trabajo peligroso ya que, hoy en día, un año después de la firma del acuerdo de paz, muchos municipios siguen bajo la influencia de grupos armados. Estuvimos en el municipio de Vista Hermosa, en el departamento del Meta. Es una de las zonas más afectadas por las minas en Colombia. Allí, Handicap Internacional entrena a desminadores locales.

Marta Quintero es jefe de operaciones.  “Tenemos la presencia del Clan del Golfo (principal grupo paramilitar en Colombia), por lo cual tomamos medidas de seguridad”, explica Quintero, “es decir, no estar por fuera del municipio después de las 4 de la tarde y no dormir fuera de la cabecera municipal.”

Visores de 6 milímetros de espesor

Durante 6 semanas, todos los días, 16 desminadores viven y trabajan en un campamento a 10 kilómetros del pueblo. Trabajan en un atuendo de protección con 25 capas de kevlar y un visor espeso de 6 milímetros, que les permite detectar señales de dispositivos explosivos de manera segura. Cada desminador recibe 345 euros al mes, casi el doble del salario mínimo.

“Es un trabajo de mucha concentración”, cuenta Jenny Ivaino Londoño, madre de familia de 26 años, que opera en Vista Hermosa desde febrero 2017. “El detector busca la mina a una profundidad de 13 centímetros”.

Por el momento sólo se han encontrado municiones de pequeño calibre. Juan José David Cuchimba vive también en Vista Hermosa y es campesino. Ya imagina de lo que podrá gozar la comunidad una vez que se hayan erradicado completamente las minas en el municipio: “Cuando el terreno esté libre de sospecha, se seguirá con la agricultura: cultivo de caña de azúcar, de plátano, de cacao o de aguacate.”

A nivel nacional, Handicap International cuenta con 46 desminadores.