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La temporada de huracanes 2017 apenas a medio camino

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Vista satelital de un huracán Wall of Wind FIU

La temporada de huracanes 2017 sobre la Antillas tiene ya un lugar ganado en el libro de records: es la más destructora. Harvey, Irma, Katia, José, son 4 de los 9 huracanes que han aparecido hasta ahora  en el Caribe.  Tras su paso el escenario es de decenas de muertos y daños materiales enormes.


Los cálculos de cuánto costará volver a la normalidad no han concluido, pero todo mundo sabe que viene años de esfuerzo con sudor y lágrimas. La aparición de cuatro huracanes en menos de un mes, su fuerza sorprendente así como las trayectorias inesperadas que han desarrollado, han hecho que los expertos se hagan una serie de preguntas de lo que eso representa para el futuro.

Al final de agosto pasado el huracán Harvey sorprendió a todos tras devastar amplias zonas de los estados de Texas y Luisiana. El huracán alcanzó una intensidad máxima de 4 en la escala de Richter y una vez convertido en tormenta tropical quedó  "parado" varios días sobre  Texas donde provocó inundaciones calificadas de apocalípticas. Más de 100 000 viviendas resultaron afectadas, cerca de 500 000 personas solicitaron ayuda material para enfrentar los daños materiales. Además de 42 muertos y decenas de heridos, Harvey dejó daños estimados entre 30 000 y 100 000 millones de dólares. El gobernador de Texas, Greg Abbott, declaró "la gente tiene que entender que no se trata de un proyecto a corto plazo. Será un programa de años para que Texas supere este desastre". Harvey es el huracán más poderoso que golpeó Estados Unidos desde el huracán Katrina, en 2005.

La población de Texas y Luisiana no acababa de reponerse del impacto de Harvey cuando el huracán Irma inició su recorrido mortífero por las Antillas. Irma surgió al final de agosto frente a las costas de África y tras recorrer miles de kilómetros acumulando potencia llegó el miércoles 6 de septiembre a las Antillas soplando vientos por encima de los 295 km/h por más de 33 horas. Un record.

Las islas de San Martín y de San Bartolomé fueron las dos primeras víctimas de su furia. En la primera el 95% del territorio del lado francés quedó destruido. Del lado holandés los daños fueron calificados de "enormes" por el primer ministro Mark Rutte. Los testimonios de los habitantes de esta isla de alrededor de 70 000 personas coinciden en un punto, Irma dejó un "paisaje apocalíptico".  En la vecina San Bartolomé la situación no es diferente. La isla de posesión francesa donde viven unas 10 000 personas. "Las destrucciones son masivas" se lamentó el jueves el  ministro francés del Interior, Gérard Collomb. La aseguradora francesa CCR especializada en desastres estima los daños en 1 200 millones de euros.

El huracán Irma también golpeó la isla de Barbuda. Atravesó ese pedazo de tierra paradisiaca con vientos que llegaron a los  295 km/h. Tras su paso el primer ministro, Gaston Browne, dijo que la isla quedó "totalmente devastada". Anguila, Islas Vírgenes, Puerto Rico, Haití son parte de la larga lista de víctimas afectadas por Irma.

El viernes le tocó su turno a Cuba. Irma llegó con rachas de hasta 250 km/h al momento de tocar tierra, reportaron los medios de la isla. Se trata del huracán más poderoso que ha afectado la mayor de las islas del Caribe desde 1932. Las provincias de Camagüey y de Ciego de Ávila resultaron "gravemente afectadas". La conocida experiencia y disciplina de la población cubana frente a este tipo de intemperies permitió evitar pérdidas humanas. No así los daños materiales. Hubo fuertes inundaciones en el litoral noroccidental  de la isla.

El domingo responsables del sistema meteorológico de la isla informaron que aunque Irma se ha alejado, sus efectos persisten. En la costa norte de las provincias de Sancti Spíritus y Villa Clara se reportan olas entre 5 y 7 metros de altura, manteniéndose las inundaciones costeras, indicaron. El diario Granma recogió el testimonio de habitantes de La Habana. "Uno de los puntos más críticos es el municipio de Centro Habana, específicamente en la popular barriada de Cayo Hueso, donde el agua ha alcanzado niveles nunca antes vistos. «Primera vez en la vida que esto se inunda así, a veces llueve bastante y hay crecidas, pero jamás hasta esta calle», relatan a nuestro diario unos vecinos que viven en San Lázaro y Soledad", reporta Sergio Alejandro Gómez, autor del informe.

Irma impactó a primera hora del domingo la región de Cayo Hueso al sur del estado de Florida con rachas de viento de hasta 215 km/h. Las autoridades del estado temen que el huracán sea el peor de la historia de esa zona. "Es una situación estremadamente peligrosa y potencialmente letal", apuntó el Servicio meteorológico nacional.

Katia es el tercer huracán simultáneo en el océano Atlántico, junto con Irma y José, también de categoría 4. Su recorrido terminó tras tocar tierra la noche del viernes en el estado de Veracruz ubicado en el Golfo de México. Calificado como huracán de categoría 1, el sábado fue degradado a nivel de depresión tropical.

José es el último de los huracanes en recorrer parte de las Antillas en este inicio de septiembre. Para los habitantes de la región ha resultado el menos peligroso por fortuna.

Aunque la temporada de huracanes en las Antillas corre del inicio de junio hasta noviembre, la de 2017 ha resultado la más activa desde el 2010. El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos prevé entre 14 y 19 huracanes en el Atlántico hasta el fin de la temporada