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Catástrofes naturales huracán Estados Unidos

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Irma: golpea Florida con furia. Más de 6 millones de habitantes desplazados

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Habitantes de Key West refugiados en una escuela esperan la llegada del huracán Irma. 9 septiembre 2017. Jeane LaRance/via REUTERS

El huracán Irma golpea la zona de los Cayos al sur del estado de Florida con vientos de más de 200 km/h.  Tras su paso por las costas cubanas donde provocó fuertes daños Irma  ahora   enfila hacia la península donde un cuarto de la población del estado fue evacuada.


Ráfagas de viento, ciudades bajo toque de queda, amenazas de tornado y millones de desplazados; el escenario previo a la llegada del huracán Irma a Florida semeja una apocalipsis. De acuerdo con el Servicio Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos, el huracán tocó tierra pasadas las 6 de la mañana tiempo local. Tras golpear varias provincias cubanas donde provocó importantes daños materiales y causó inundaciones, Irma retomó fuerza por lo que ha sido reclasificado en categoría 4, es decir que sus vientos oscilan entre 210 y 249 km/h.

Antes de la llegada de lo que la prensa local califica como "monstruo", el gobernador del estado de Florida, Rick Scott, dirigió ayer noche una nueva advertencia a los habitantes; "Si se les dio orden de evacuar, deben hacerlo ahora. Es su última oportunidad de tomar una decisión correcta". Las autoridades temen los graves efectos que el fenómeno puede provocar sobre todo en la zona del Archipiélago de Los Cayos, una zona que por su geografía podría verse sumergida por las fuertes mareas. El NHC pronostica que las olas podrían superar 4,6 metros de altura.  Scott afirmó que las olas podrían alcanzar entre 1,8 y 3,6 metros de altura, suficientes para "cubrir su casa". Pese a las advertencias varias personas se negaron a evacuar sus casas. Aseguran que requerirían viajar en auto más de 24 horas antes de encontrar un refugio seguro.

En la localidad de Fort Myers, una ciudad de la costa oeste, las autoridades también están en alerta máximo. Más de 54 000 residentes encontraron refugio en uno de los 320 albergues abiertos en el estado de Florida, pero insistieron que "faltan unas 1 000 enfermeras voluntarias para ayudar en los refugios". La siempre soleada y turística Miami Beach quedó casi vacía el sábado. La autopista 75 que corre a lo largo de la costa oeste de Florida lucía vacía las últimas horas. Alrededor de 6,3 millones de personas -más de una cuarta parte de la población del estado, el tercero más poblado de Estados Unidos- fueron evacuadas.

Las autoridades emitieron toques de queda en todo el sur de Florida con el fin de proteger a los habitantes así como a sus propiedades.

El huracán Irma comenzó a formarse al final de agosto. Tras alcanzar durante más de 3 días seguidos la categoría 5 en la escala de Richter se volvió el huracán más longevo en su tipo sobre el Atlántico. Algunos lo califican como el peor  del siglo. Por ahora sigue su ruta y no hay nada que lo pare.