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El exgeneral Mattis, alias ‘Mad Dog’, futuro jefe del Pentágono

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El general retirado James Mattis el 27 de julio de 2010 en Washington. REUTERS/Yuri Gripas

El presidente electo de Estados Unidos designó al exgeneral de los Marines James Mattis como su futuro secretario de Defensa. Con un estilo directo, Mattis es conocido por su experiencia en Irak y Afganistán así como por sus críticas al acuerdo con Irán.


"Vamos a nombrar a "Perro Rabioso" Mattis, como secretario de Defensa, ¡Perro rabioso es fantástico!” Así anunció desde Cincinatti, en el estado de Ohio, el presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, su decisión de nombrar al general retirado James Mattis, de 66 años, a la cabeza del Pentágono. Un anuncio que debía hacerse el próximo lunes pero que Trump adelantó por las filtraciones a la prensa.

Trump describió a Mattis como "un verdadero general de generales” y lo calificó como lo más parecido que tiene Estados Unidos al general George Patton, emblemático líder militar estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Opuesto al acuerdo con Irán

Este hombre de terreno, que también recibe el apoyo de "monje guerrero", por no estar casado ni tener hijos, es un militar condecoradísimo de 66 años, retirado desde 2013. Estuvo al frente del Comando Central de Estados Unidos entre 2010 y 2013, sustituyendo al General David Petraeus, que a su vez suena como Secretario de Estado.

Mattis participó en la Guerra del Golfo en 1991, en la de Afganistán en 2001 y en la de Irak en 2003. Se opuso férreamente a Barack Obama por sellar el histórico acuerdo nuclear con Irán, que considera una amenaza para la región. Sus frases son conocidas entre los militares como "mattismos". "La primera vez que haces reventar a alguien, no es un evento insignificante. Dicho esto, hay estúpidos que simplemente necesitan ser tiroteados", dijo por ejemplo Mattis.

Impresionó a Trump con su opinión sobre la tortura

El nombre del apodado “Mad Dog”, James Mattis, circulaba como probable Secretario de Defensa de la futura administración Trump en particular desde que el magnate republicano se reuniera con él el pasado 19 de noviembre. Trump dijo luego en una entrevista con el diario New York Times (NYT) que Mattis había argumentado de manera convincente en contra de la tortura como práctica para obtener informaciones de presuntos terroristas.

“Mattis me dijo: ‘Siempre he considerado que si me dan un paquete de cigarros y un par de cervezas, me va mejor que con la tortura’. Y me quede muy impresionado con esta respuesta”, reportó Trump a los periodistas del NYT.

Si Mattis es una elección que contentará a los militares estadounidenses, su nombramiento oficial tendrá que superar un obstáculo administrativo. En Estados Unidos, un militar puede convertirse en el secretario de Defensa pero si ya ha cumplido siete años como civil. James Mattis se jubiló de los Marines recién en 2013. El Congreso deberá entonces votar una derogación para poder confirmarlo en su puesto.